Verba volant, scripta manent

domingo, 29 de enero de 2023

Klaatu, la banda que no eran los Beatles



En agosto de 1976 se publicó en Norteamérica un curioso disco obra de un grupo desconocido llamado Klaatu. Este disco, titulado originalmente 3:47 EST y renombrado Klaatu en Estados Unidos (porque aparentemente los ejecutivos de su discográfica, Capitol Records, encontraban el título original un tanto oscuro) contenía ocho canciones de un estilo que mezclaba rock progresivo, psicodelia y pop, con claras influencias de grupos como los Beatles, Queen o los Moody Blues. El disco tuvo unas críticas relativamente buenas, pero no despertó demasiado interés y para las Navidades de ese año su carrera comercial estaba prácticamente terminada.

Había, sin embargo, un detalle curioso que llamaba la atención sobre este disco: no contenía ninguna información sobre el grupo. No había fotos de la banda, ni aparecían los nombres de sus componentes. Ni siquiera en los créditos de las canciones aparecía nombre alguno; tanto la composición como la producción aparecían atribuidas únicamente a Klaatu. Una particularidad que tendría su importancia en la curiosa historia que este grupo protagonizaría.

A principios de 1977, un periodista llamado Steven Smith (experto en deportes, no en música) publicaba en el periódico The Providence Journal de Providence (Rhode Island) un artículo titulado "Could Klaatu be Beatles? Mystery is a Magical Tour" ("¿Podrían ser Klaatu los Beatles? El misterio es un viaje mágico") defendiendo una sorprendente teoría: quienes se escondían detrás de Klaatu eran ni más ni menos que los mismísimos Beatles, quienes, seis años después de su separación oficial, se habían reunido en secreto para grabar este nuevo disco, y lo habían publicado de manera anónima bajo el pseudónimo de Klaatu, el misterioso grupo cuyos componentes permanecían en el anonimato, no concedían entrevistas ni celebraban conciertos.

Lo cierto es que la teoría no tenía lo que se dice pruebas sólidas. El estilo del disco parecía coincidir con el de la época más psicodélica del grupo de Liverpool, la de discos como Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band y Magical Mystery Tour. La parte vocal parecía cercana a las voces de John Lennon y Paul McCartney, y las melodías remitían a canciones como All You Need Is Love o Maxwell's Silver Hammer. Y además la discográfica que había editado el disco, Capitol Records, era la misma que había editado los discos de los Beatles en Norteamérica. Pero aún así el rumor se extendió rápidamente, desatando grandes discusiones y encendidas declaraciones a favor y en contra.

Mucha gente, por supuesto, no se lo creyó, y algunos cargaron contundentemente contra Smith ("Periodista sordo e idiota inicia un rumor sobre los Beatles", llegó a publicar una conocida revista musical inglesa). Pero también muchos recibieron la noticia con esperanza y entusiasmo. Muchos de los fans de los Beatles que no se resignaban a su separación y aún esperaban una reunión que nunca se llegaría a producir, acogieron con alegría la posibilidad de que verdaderamente hubieran editado un nuevo disco. 

El rumor se fue extendiendo y creciendo. El efecto "bola de nieve" hizo que cada vez se fueran añadiendo más detalles y la historia se volviera más y más elaborada. Como los miembros de los Beatles vivían lejos unos de otros, incluso en distintos continentes, y no había habido noticias de que hubieran coincidido últimamente, se empezó a decir que 3:47 EST no era un disco nuevo, sino antiguo. Habría sido grabado en 1966, entre Revolver y el Sgt. Pepper's, pero nunca se había publicado porque las cintas se habrían perdido. Pero años más tarde, en 1975, mientras se buscaba material para un documental sobre el grupo que se iba a llamar The Long And Winding Road (que luego se abandonaría y no sería terminado hasta 1995 con el título de The Beatles Anthology) habían aparecido las grabaciones perdidas. Los Beatles, consultados, decidieron que el disco se publicase bajo un nombre falso. En aquel momento estaban centrados en sus carreras en solitario y no querían revivir épocas pasadas; lo importante era la música, y si a la gente le gustaba, que fuese por la música en si y no por ser de los Beatles.

Por supuesto, los beatlemaníacos se lanzaron a buscar en el disco "pistas" o "indicios" de la verdadera autoría de las canciones. El primero resultaba bastante obvio y estaba en el mismo nombre del grupo. Klaatu era el nombre del alienígena protagonista de la película Ultimátum a la Tierra (The day the Earth stood still, 1951), un pequeño clásico de la ciencia-ficción que parecía gustar mucho a quien fuera que estaba detrás del grupo (3:47 EST es una referencia a la hora en la que la nave del alienígena aterriza en Washington). Dos años antes, en 1974, Ringo Starr había publicado un disco en solitario titulado Goodnight Vienna cuya portada era... una escena de dicha película con el rostro de Starr en el lugar del de Klaatu. El mensaje, para los defensores de la "teoría Beatle", estaba muy claro: Ringo les estaba diciendo "Yo soy Klaatu, Klaatu son los Beatles".

Otra de las canciones del album se titula Sub-Rosa Subway. Esta sería una referencia al album en solitario de Paul McCartney Red Rose Speedway (1973). Además, si se escucha al revés, supuestamente se escucha una voz que dice "It's us, it's the Beatles" ("Somos nosotros, somos los Beatles"). También en la canción Sir Bodsworth Rugglesby III encontraron dos frases significativas: “Officially pressumed as dead” ("Oficialmente declarado muerto") y “He’s the only man could ever get to Hell and come back alive” ("Es el único hombre que ha bajado al infierno y volvió con vida"). Siempre según los fanáticos, se trataría de referencias a una de las leyendas urbanas más famosas relacionadas con los Beatles: la supuesta muerte de Paul McCartney en un accidente de tráfico en 1966, para ser luego sustituido por un doble llamado Billy Shears, ganador de un concurso de imitadores de McCartney.

Todos estos rumores dispararon el interés por un album que hasta ese momento había pasado relativamente desapercibido. Las ventas repuntaron de golpe; no llegó a ser un superventas, pero si que logró colarse en las listas de los más vendidos de EEUU y Canadá. Incluso una de sus canciones, Calling Occupants of Interplanetary Craft, fue versionada por el célebre dúo The Carpenters. La rumorología continuó desatada hasta que a Dwight Douglas, director de programas de la emisora WWDC de Washington se le ocurrió algo en lo que aparentemente nadie había pensado antes: acudir a la Oficina Estadounidense de Derechos de Autor para investigar quién poseía los derechos de las canciones de Klaatu.

John Woloschuk, Terry Draper y Dee Long

En realidad, Klaatu era un trío canadiense originario de Toronto y formado por los multiinstrumentistas John Woloschuk y Dee Long y el batería Terry Draper. Woloschuk y Long lo habían creado como un dúo en 1973 y habían publicado un par de sencillos que no habían entrado en listas (incluido uno con el ingenioso título de Hanus of Uranus) antes de fichar a Draper. ¿Por qué eligieron publicar su primer disco sin dar ninguna información sobre ellos? Simplemente les pareció una buena idea levantar algo de misterio en torno a ellos. Dado que eran un grupo apenas conocido, que no actuaba en directo, pensaban que aquel halo de secreto alrededor suyo haría que la gente se fijara en ellos. Les pareció una buena idea, e incluso Dino Tome, amigo de Woloschuk que no formaba parte del grupo pero que había coescrito algunas de las canciones, estuvo de acuerdo. Nunca imaginaron que se harían más famosos por quienes no eran que por quienes realmente eran, ganándose el apodo, mitad en serio mitad en broma de "los Beatles canadienses".

Klaatu siguió jugando al despiste en sus dos siguientes álbumes, Hope (1977) y Sir Army Suit (1978), que tampoco llevaban información alguna sobre los componentes de la banda. No fue hasta su cuarto álbum, Endangered Species (1980), cuando por fin incluyeron sus nombres y fotografías (y como era de esperar, no había rastro de los Beatles por ninguna parte). El fracaso de crítica y ventas de este disco llevó a la Capitol Records a romper su contrato con la banda. Klaatu firmaría luego por EMI Canada para grabar su quinto y último disco, Magentalane (1981), que solo se editaría en Canada. Como parte del acuerdo EMI hizo que Klaatu, por primera vez, diera varios conciertos para promocionar el álbum, para lo cual la banda se reforzó contratando al batería Gary McCracken, al bajo Mike Gingrich y al teclista Gerald O'Brien. Sin embargo, en abril de 1982 Dee Long, el más reacio de los tres a las actuaciones en directo, dejó la banda. Aunque Woloschuk y Draper trataron de continuar con la banda unos meses más, Klaatu se disolvió oficialmente en agosto de ese año y sus miembros siguieron caminos separados a partir de entonces. 

El grupo se reuniría brevemente en 1988 para grabar una única canción, Woman, para la banda sonora de una serie de televisión alemana llamada Tatort. Ninguno de los tres quedó demasiado satisfecho con el resultado. Volverían a reunirse el 7 de mayo de 2005 con motivo de una reunión de fans del grupo celebrada en Toronto y llamada KlaatuKon, en la que, de manera excepcional, celebraron un breve concierto con media docena de canciones. En 2011 anunciaron la creación de su propio sello discográfico, Klaatunes Records, que hasta el momento ha publicado las versiones remasterizadas de sus tres primeros discos y una selección de rarezas y grabaciones en directo llamada Solology.

lunes, 23 de enero de 2023

Bison Dele

Bison Dele (n. Brian Carson Williams, 1969-2002?)

La historia de Bison Dele es una de las más curiosas jamás sucedidas en la NBA. Es la historia de un jugador diferente, por talento y carácter, y marcada por su oscuro final.

Brian Carson Williams nació en Fresno (California) el 6 de abril de 1969, hijo de Eugene Williams, cantante del célebre grupo The Platters, y de Patricia Phillips. Era un chico peculiar, con un gran talento para los deportes, pero también con una gran curiosidad intelectual. Ávido lector, jugador de ajedrez, aficionado al arte y la filosofía, tocaba varios instrumentos musicales y su frase favorita la había tomado del libro Así habló Zaratustra, de Friedrich Nietzsche: "Deberíamos dar por perdido cada día en el que no hayamos bailado al menos una vez".

Empezó a jugar al baloncesto en el instituto, primero en el Bishop Gorman High School de Las Vegas y luego en el Saint Monica Catholic High School de Santa Mónica (California). Curiosamente, en un primer momento se decantó por el atletismo, hasta que un súbito estirón que le llevó a crecer por encima de los dos metros de altura lo empujó hacia el baloncesto. Asistió durante un año a la Universidad de Maryland, jugando en su equipo, y luego se transfirió a la de Arizona, aunque no jugó el primer año pero si los dos siguientes.

Su buen hacer en el equipo de Arizona le llevó al puesto 10 en el Draft de la NBA de 1991, elegido por los Orlando Magic. En los Magic pasó dos temporadas, con escaso protagonismo. No llegó a disputar 70 partidos entre ambas temporadas, con unos promedios muy bajos. Especialmente complicada fue su segunda temporada, en la que apenas disputó una veintena de partidos, lastrado por una severa depresión (en buena parte debida a su falta de adaptación a la ciudad) y una errónea dieta que le puso al borde de la desnutrición.

Después de Orlando jugó dos temporadas en los Denver Nuggets, mejorando ligeramente su rendimiento, y luego una en Los Angeles Clippers, con una notable mejoría, llegando a promediar 15'8 puntos y 7'6 rebotes por partido. Sin embargo, en la temporada 1996-97 se quedó sin equipo, debido aparentemente a sus elevadas exigencias económicas. Se quedó sin jugar la mayor parte de esa temporada, e incluso hubo quien aventuró que su carrera en la NBA había terminado por sus malas elecciones. Sin embargo, ya hacia el final de la temporada, Williams fue contratado nada menos que por los Chicago Bulls, liderados por Michael Jordan y campeones el año anterior. Los Bulls habían elegido a Williams para reforzar al equipo con vistas a la disputa de los play offs por el título, y aunque pocos esperaban que gozara de mucho protagonismo, si tuvo unas destacadas actuaciones y se convirtió en un jugador importante para que los Bulls revalidaran su título de campeones.

La temporada siguiente no le faltaron ofertas, y acabó por firmar un contrato de larga duración con los Detroit Pistons, los grandes rivales de los Bulls en aquella época. La primera temporada en Detroit logró los mejores promedios de su carrera: 16'2 puntos y 8'9 rebotes por partido. En 1998 Brian Williams se cambió legalmente su nombre por el de Bison Dele; según él, como homenaje a sus antepasados africanos y nativo americanos (su madre Patricia tenía ascendencia cherokee). La siguiente temporada, la 98-99, su rendimiento bajó algo pero siguió siendo un jugador importante en el esquema de los Pistons.

Y en 1999, antes de comenzar la temporada, Bison Dele anunció por sorpresa su retirada del baloncesto. Tenía apenas 30 años y estaba en el mejor momento de su carrera, pero aún así decidió dejarlo, renunciando a los cinco años de contrato que le quedaban con Detroit, por los que habría recibido más de 36 millones de dólares (era en aquel momento el jugador mejor pagado del equipo). Hubo quien achacó su marcha a una mala relación con la directiva de su club, pero la verdadera razón probablemente haya que buscarla en la peculiar personalidad de Dele. Siempre se había sentido ajeno al estresante y frívolo ambiente del baloncesto profesional. Apenas tenía relación fuera de las canchas con sus compañeros de equipo, sus mejores amigos seguían siendo sus amigos de juventud, varios de los cuales coinciden en que para Bison Dele el baloncesto no era una pasión, sino más bien una manera de ganarse la vida, de conseguir el dinero para permitirse hacer las cosas que de verdad le apasionaban. Sentía que la vida tenía más cosas que ofrecerle, y como le dijo a su amigo Patrick Byrne, no quería acabar convertido en otra vieja gloria de la NBA anunciando coches para pagar sus deudas.

Tras dejar el baloncesto, Bison Dele se dedicó a viajar por el mundo, buscando lo que este tenía para ofrecerle. Vivió varios meses en el Líbano, viajó por Europa (corrió los sanfermines en Pamplona), la India, Indonesia, las islas Seychelles y, finalmente, llegó a Australia, donde se asentó durante algún tiempo, dedicándose a una de sus grandes pasiones, los deportes acuáticos. Más tarde, se compraría un catamarán al que llamó Hukuna Matata, con el que pasaría largos periodos de tiempo en alta mar, acompañado solo de un tripulante para gobernar el barco y de su entonces novia Megan Moodie, sin pisar tierra más que para cargar provisiones o invitar a algún amigo de vez en cuando. Fue sin duda la época más feliz de la vida de Dele, que no quiso dejar ni por las continuas llamadas de la directiva de los Pistons para que volviera, ni cuando el legendario entrenador Phil Jackson le ofreció unirse a su nuevo proyecto con Los Angeles Lakers (con los que acabaría ganando tres campeonatos), ni siquiera cuando su viejo compañero de equipo Michael Jordan le ofreció en 2002 unirse a los Washington Wizards, el equipo del que se había convertido en jugador y vicepresidente. A Jordan fue el único al que contestó, agradeciéndole la oferta pero rechazándola porque era feliz en su nueva vida y no pensaba volver a jugar al baloncesto.

La mañana del 6 de julio de 2002, el Hukuna Matata partió del puerto de Pape'ete, en Tahití, para navegar por el Pacífico Sur durante algún tiempo y luego dirigirse a Hawai. A bordo, además de Bison Dele iban su novia Serena Karlan (el gran amor de la vida de Dele, con la que había tenido una relación intermitente durante años), un marinero francés llamado Bertrand Saldo y el hermano de Bison, Miles Dabord (nacido Kevin Williams). La relación entre los dos hermanos había sido complicada durante la mayor parte de sus vidas. Miles, tres años mayor que Bison, siempre se había sentido eclipsado por el éxito de su hermano menor. Pese a su gran parecido físico con su hermano menor, el asma que padecía le había impedido dedicarse a los deportes. Mientras su hermano se hacía rico y famoso, Miles había ido dando tumbos de un lado para otro, con problemas con el alcohol y pasando temporadas sin contactar con su familia. Bison le había ayudado económicamente varias veces, pero eso no había acortado la distancia entre ellos, más bien al contrario, había hecho crecer el resentimiento de Miles hacia su hermano. Dabord había aparecido por sorpresa unas semanas antes en Nueva Zelanda, donde estaba anclado el catamarán, tras cuatro años sin hablar con Bison, con la excusa de olvidar viejas rencillas y retomar la relación con su hermano. Pese a las reticencias de Serena, que no confiaba en él, la generosidad natural de Bison ganó la partida y el ex-jugador invitó a su hermano a unirse a ellos en su travesía.

Serena Karlan (1972-2002?)

En los dos días siguientes a su partida, Bele y Serena realizaron varias llamadas vía satélite, en ninguna de las cuales dejaron entrever nada alarmante. A partir de ahí, un silencio absoluto. Pese a las largas temporadas que pasaban en alta mar, la pareja solía mantenerse en contacto telefónico con su familia y sus bancos, así que esta falta de noticias preocupó a sus conocidos. A finales de agosto, el servicio de guardacostas de los EEUU lanzó un aviso a todos los barcos en un radio de mil millas alrededor de Tahití por si alguno de ellos tenía noticias del Hukuna Matata. Finalmente, el 4 de agosto las autoridades francesas encontraban al Hukuna Matata anclado en un puerto de Phaeton Bay (Tahití). Le habían cambiado el nombre por el de Aria Bella y mostraba señales de haber sufrido algunas reparaciones para tapar lo que parecían ser impactos de bala. No había nadie a bordo, y los testigos afirmaron que llevaba allí desde el 16 de julio, y que al llegar sólo había a bordo una persona, un hombre que encajaba con la descripción de Miles Dabord, al que no habían vuelto a ver.

Dos días más tarde, el 6 de agosto, un hombre que se identificó como Bison Dele intentó comprar monedas de oro por valor de más de 150000 $ en una tienda de compraventa de metales preciosos llamada Certified Mint Inc. en Phoenix (Arizona). Al ser notificado de la transacción, el banco de Dele avisó a Kevin Porter, amigo de Dele desde la universidad y su asistente mientras fue jugador. Porter, alarmado, avisó a la policía de Phoenix, que detuvo al comprador. Resultó ser Miles Dabord, el cual llevaba encima el pasaporte y las tarjetas bancarias de su hermano. La policía lo interrogó durante horas, pero Dabord mantuvo su versión: la compra le había sido encargada por Bison, el cual estaba perfectamente la última vez que lo había visto, junto a Serena, en la isla de Raiatea, en la Polinesia francesa. Como no se pudo contactar con Bison Dele, la policía decidió poner a Dabord en libertad; un grave error, como admitiría más tarde el FBI. Una vez se vio libre, Dabord viajó hasta Palo Alto (California), donde recogió a su novia Erica Weise, y juntos cruzaron la frontera mexicana. Durante su huida, Miles llamó a su madre Patricia para decirle que él nunca haría daño a su hermano y que no soportaría estar en prisión.

Miles Dabord (n. Kevin Williams, 1966-2002)

Según pudo reconstruir la investigación posterior, un hombre que coincidía con la descripción de Miles Dabord se había alojado en el Pearl Resort, un lujoso hotel de la isla de Moorea (a escasa distancia de Tahití) el 8 de julio, solo dos días después de la partida del Hukuna Matata. Había pasado varios días con su novia, que había volado desde Los Angeles para reunirse con él. Luego, ella había regresado a EEUU y él había llevado el barco a Tahití, desde donde había volado a Los Angeles, luego a Belize, y luego había pasado algún tiempo en un hotel de Tijuana (México) antes de desplazarse a Arizona.

Mientras las autoridades norteamericanas y mexicanas buscaban a Dabord, Patrick Byrne y Kevin Porter viajaron a México tratando de encontrarlo por su cuenta para que les dijera donde estaba Bison. Sin embargo, no llegarían a verlo. El 13 de septiembre ingresó en un hospital de Tijuana un hombre hallado inconsciente en una playa. Se trataba de Dabord, quien aparentemente se había autoadministrado una sobredosis de insulina que le había provocado un coma hipoglucémico del que no despertaría. Trasladado a un hospital de Chula Vista (California) dos días después, moriría el 27 de septiembre sin haber recuperado la consciencia.

El barco de Bison Dele, con posibles impactos de bala

La novia de Dabord, contra la que no se presentó ningún cargo, dio a las autoridades la versión que según ella Miles le había dado de lo sucedido. Según ella, Bison y Miles tuvieron una fuerte discusión durante la cual Bison había golpeado accidentalmente a Serena, la cual había muerto al golpearse la cabeza en la caída. Bison, aterrado, había matado a Saldo cuando este quiso volver a tierra para informar a las autoridades, y Miles había disparado a Bison en defensa propia cuando este hizo ademán de atacarlo a él también. Asustado, Miles había tirado los cuerpos por la borda y había llevado el barco de vuelta a Tahití. Esta versión sin embargo no convenció al FBI, que considera más probable que Miles matara a los otros tres, bien disparándoles (aunque no se hallaron restos de sangre a bordo del barco) o bien abandonándolos en alta mar. No está claro si fue fruto de un arrebato (Miles Dabord tenía en ocasiones estallidos de ira en los que se volvía muy agresivo) o si lo había planeado de antemano para hacerse con el dinero de su hermano. 

sábado, 14 de enero de 2023

Pequeñas historias (XXXI)

En 2005 el entonces primer ministro italiano Silvio Berlusconi se burló de la gastronomía finlandesa diciendo que los finlandeses solo comían "reno marinado". Tres años después un restaurante finlandés ganó un concurso internacional de pizzas, derrotando incluso a los representantes italianos, con una pizza llamada "Pizza Berlusconi" cuyo principal ingrediente era la carne de reno ahumada. 

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Durante el rodaje de La guerra de las galaxias, George Lucas decidió grabar las escenas ambientadas en el planeta desértico de Tatooine en una región del desierto tunecino donde casi nunca llueve. El día que estaba programado el inicio del rodaje, la zona sufrió su primera tormenta en medio siglo, lo que obligó a retrasar todo el rodaje una semana.

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En 2020 saltó la noticia de que una parte sustancial de los artículos de la sección de la Wikipedia en escocés eran erróneos. El responsable era un adolescente norteamericano residente en Carolina del Norte que, bajo el nombre de usuario AmaryllisGardener, estuvo durante años escribiendo por pura diversión en la Wikipedia escocesa, hasta completar 23000 artículos y más de 200000 ediciones. Ni siquiera lo hacía en escocés, idioma que desconoce, sino en un inglés macarrónico que parodiaba el acento escocés. El escándalo fue de tal magnitud que los responsables de la Wikipedia llegaron a valorar eliminar por completo la sección para empezarla otra vez desde cero.

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La carrera a pie más larga del mundo es la llamada "Self-Trascendence 3100", una carrera de 3100 millas (4989 kilómetros) consistente en dar 5649 vueltas alrededor de la misma manzana del barrio neoyorquino de Jamaica (en el distrito de Queens). La primera edición se disputó en 1997 y fue una iniciativa de Sri Chinmoy, un líder espiritual indio que buscaba "crear una oportunidad para los corredores de descubrir los límites de sus capacidades y sobrepasarlos". Los corredores disponen de 52 días para completar la distancia, a razón de unos 95 kilómetros diarios. El récord de la prueba lo tiene el finlandés Ashprihanal Pekka Aalto, nueve veces ganador de la prueba, con 40 días, 9 horas, 6 minutos y 21 segundos.

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Sidney Myer fue un acaudalado empresario y filántropo australiano de origen ruso. Durante la crisis de 1929 no solo rechazó despedir a parte de sus empleados, sino que contrató a más gente, a costa de reducir sus beneficios. También sufragó una cena de Navidad para más de 10000 desempleados, incluyendo un regalo para cada niño. A su entierro, en 1934, acudieron más de 100000 personas.

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Para que Jack Nicholson aceptara el papel del Joker en el Batman de Tim Burton (1989), los productores le mintieron diciéndole que Robin Williams también quería el papel. Cuando Williams se enteró no le sentó nada bien, tanto que años más tarde rechazaría el papel de Enigma que interpretaría Jim Carrey.

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La ingeniera aeroespacial Judith Love Cohen (1933-2016) trabajó entre otros en el desarrollo de los misiles Minuteman, en el programa Apollo y en el Telescopio Espacial Hubble. Un día de 1969 acudió a su trabajo en TRW Inc., se puso de parto, se llevó una copia del problema en el que estaba trabajando al hospital, desde allí llamó a su jefe para hacerle saber que había resuelto el problema, y a continuación dio a luz al actor Jack Black.

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Durante el Open de Australia de 1998 las hermanas Venus y Serena Williams afirmaron públicamente que eran capaces de derrotar a cualquier jugador masculino que tuviera un ranking por debajo del 200 de la ATP. El alemán Karsten Braasch aceptó el reto. Braasch, que nunca ganó un torneo de la ATP en toda su carrera y cuyo mejor puesto en la lista de la ATP había sido el 38, era por entonces el jugador 203 del mundo. Según él mismo contó, la mañana del partido había estado jugando al golf y luego se había bebido unas cervezas y fumado varios cigarrillos antes del encuentro. Sin aparente esfuerzo, Braasch derrotó 6-1 a Serena y 6-2 a Venus en dos sets consecutivos. Después del partido Braasch reconocería que no se había empleado a fondo para "mantener la diversión".

lunes, 9 de enero de 2023

Eva Cassidy

Eva Marie Cassidy (1963-1996)

Eva Marie Cassidy nació en Washington DC el 2 de febrero de 1963, tercera de los cuatro hijos de un antiguo médico militar dedicado luego a la enseñanza y al arte, y de una horticultora. Desde muy niña mostró interés por la música, y con apenas nueve años su padre le enseñó a tocar la guitarra. Muy pronto empezó a tocar para su familia y amigos, aunque su extrema timidez le hacía difícil actuar frente a desconocidos. Formó parte de una banda llamada Stonehenge mientras estuvo en el instituto, y posteriormente comenzó a estudiar Arte en la universidad, aunque no tardó en dejarlo porque sentía que lo que estaba aprendiendo no le resultaba útil.

A partir de ahí, durante la década de los 80 Eva formó parte de diversos grupos musicales, con estilos muy diversos que iban desde el soul al tecno-pop. También tocó durante un tiempo en un parque de atracciones, formando parte de una banda en la que también estaba su hermano menor Dan, violinista. Sus actuaciones musicales las alternaba con otros empleos, como el de polinizadora en un vivero o pintando muebles en una fábrica. En su tiempo libre, daba rienda suelta a sus inquietudes artísticas pintando, esculpiendo o diseñando joyas.

En 1986, mientras colaboraba en la grabación de un disco de la banda de uno de sus amigos del instituto, Eva conoció al bajista e ingeniero de sonido Chris Biondo, quien se convertiría en su compañero artístico durante el resto de su vida (también sentimental, durante un tiempo). Biondo le ayudó a encontrar trabajo como músico de sesión, interviniendo como corista o cantante de apoyo en grabaciones o conciertos de diversos artistas. También le presentó a Alan Dale, que se convertiría en su mánager, y en 1990 la ayudó a formar su propio grupo, Eva Cassidy Band, formado además de por Cassidy y Biondo por Lenny Williams, Keith Grimes y Raice McLeod, con los que empezó a actuar con asiduidad en diversos locales del área de Washington.

En 1992 Biondo mostró una grabación de Eva a Chuck Brown, un veterano músico de funk y blues, el cual quedó fascinado con su voz, a la que llegó a comparar con la de la legendaria Ella Fitzgerald. Como resultado, Brown y Cassidy acabaron grabando un álbum de dúos, que se tituló The Other Side, y que incluía 14 versiones de canciones de diversos estilos, entre ellas Fever, de Billie Hollyday, I'll Go Crazy de James Brown, y la que se convertiría en la canción emblemática de Eva, el Over the Rainbow que había popularizado décadas atrás Judy Garland. Esto se convertiría en una de las señas de identidad de Eva como cantante: a lo largo de su carrera solo interpretaría un par de canciones originales; la inmensa mayoría de sus canciones fueron versiones de otros artistas, temas que por uno u otro motivo la habían conmovido.

The Other Side fue la primera grabación comercial de Eva Cassidy. Editado por el sello Liaison, el mismo que editaba habitualmente los discos de Brown, su buena acogida hizo que varias compañías discográficas quisieran contratar a Eva, pero ella rechazó uno tras otro todos sus ofrecimientos. Por un lado su innata timidez la llevaba a rechazar todo protagonismo, a escapar de la notoriedad. Por otro, las discográficas le pedían que cambiase su estilo, que se centrase en un único tipo de música, en lugar de abarcar un amplio abanico que iba del folk al soul, pasando por el blues o el pop, como gustaba de hacer en sus actuaciones; algo que ella no estaba dispuesta a aceptar. Por eso prefirió seguir llevando la vida tranquila que llevaba entonces: vivía en una granja en las afueras de Washington, seguía actuando con su banda, y para completar sus ingresos buscaba otros empleos, como pintar murales en las escuelas de la ciudad.

A finales de 1995 Dale y Biondo decidieron que era hora de que Eva editase un disco propio. Al no encontrar una discográfica que los apoyara, crearon su propio sello: CDB Records (con las iniciales de sus apellidos, Cassidy, Dale y Biondo). En mayo de 1996 salía a la venta Live at Blues Alley, un disco con doce canciones en directo, grabadas en sendas actuaciones celebradas las noches del 2 y el 3 de enero de ese año en el Blues Alley, un conocido local del barrio de Georgetown, mas un decimotercer tema, una versión grabada en estudio de Oh, Had I a Golden Thread, de Pete Seeger. Eva nunca estuvo completamente satisfecha con el album; durante las grabaciones estaba ligeramente resfriada, y le parecía que su actuación podía haber sido mejor. De ese disco se editaron en principio mil ejemplares, una cantidad que Eva juzgaba excesiva; Biondo recordaría más tarde que el día que fueron a recoger los discos de la fábrica, ella bromeó diciendo que tardarían años en venderlos todos y que cuando ella muriese encontrarían cajas de discos en su sótano. Una vez editado, Cassidy y Biondo comenzaron a trabajar en el estudio de grabación para grabar un disco de estudio.

En junio de ese mismo año, mientras promocionaba Live at Blues Alley, Eva comenzó a sentir dolor en una de sus caderas, que ella atribuyó a una mala postura mientras pintaba un mural subida a una escalera. Tres años antes le había sido extirpado un melanoma maligno en la espalda, pero ella no creyó que tuviese ninguna relación. Cuando por fin acudió al médico, los rayos X descubrieron una pequeña fractura y posteriores pruebas revelaron que el cáncer había vuelto y se había extendido a sus pulmones y sus huesos. A pesar de someterse a un agresivo tratamiento de quimioterapia, Eva Cassidy falleció el 2 de noviembre de 1996, con solo 33 años, en casa de su familia en Bowie (Maryland). Su última actuación tuvo lugar el 17 de septiembre, durante un concierto en su honor celebrado en un local llamado The Bayou, que Eva, ya con problemas para caminar, cerró interpretando What a Wonderful World ante un público formado fundamentalmente por amigos, familiares y fans. Siguiendo sus deseos, su cuerpo fue incinerado y sus cenizas esparcidas en el Parque Estatal de St. Mary's River. En 1997, un año después de su muerte, se publicaría el disco de estudio en el que ella y Biondo habían estado trabajando, que se tituló Eva by Heart.

Al morir, Eva Cassidy apenas era conocida fuera de la escena musical de Washington. Solo unos pocos eran conscientes de su enorme talento y su maravillosa voz. Sin embargo, el destino aún tenía guardada alguna sorpresa para ella. Poco después de su muerte una de sus amigas, una cantante llamada Grace Griffith, envió una copia de Live at Blues Alley a Bill Straw, presidente de su sello discográfico, Blix Street Records. Straw, asombrado por el talento de Cassidy, se puso en contacto con su familia para editar un nuevo album con canciones de sus tres anteriores trabajos. El disco, titulado Songbird (en referencia a la canción homónima de Fleetwood Mac, una de las versiones contenidas en él) se publicó en 1998 y no tuvo demasiada relevancia, hasta que dos años después un ejemplar llegó a poder del productor británico de la BBC Paul Walters, el cual se lo recomendó a Terry Wogan, presentador del programa de radio Wake Up To Wogan en la BBC Radio 2, el programa de radio con más oyentes del Reino Unido. Wogan, impresionado también por la voz de Eva, emitió un par de sus canciones en su programa. Y se desató la locura.

El programa comenzó a recibir llamadas de oyentes deseando saber más acerca de aquella intérprete. El interés del público llevó a que Songbird se editara en el Reino Unido, vendiendo cien mil copias en los siguientes meses. Pero después de que esas Navidades se emitiera una grabación de Eva interpretando el Over the Rainbow en el programa de televisión Top of the Pops 2, las ventas se dispararon. Songbird llegó al número 1 de las listas británicas y vendió cerca de dos millones de copias. Las alabanzas fueron unánimes, intérpretes de la talla de Paul McCartney y Eric Clapton se contaron entre sus admiradores, e incluso Sting llegó a confesar que había llorado de emoción la primera vez que escuchó la versión que Eva había hecho de su canción Fields of Gold. El interés desatado en el Reino Unido por Eva llevó a que Songbird también fuera un gran éxito en EEUU, llegando a ser disco de oro.

La fiebre desatada por Eva Cassidy hizo que sus grabaciones fueran rescatadas y publicadas. Time After Time (2000), Imagine (2002), American Tune (2003) y Wonderful World (2004) llegaron al número 1 de ventas en el Reino Unido y tuvieron ventas millonarias en el resto del mundo, no solo en EEUU; también llegaron a las listas de los más vendidos en países como Noruega, Australia o Suiza. En 2008 se publicó Somewhere, que por primera vez incluía dos canciones originales escritas por Eva Cassidy. No Boundaries (2000) es una colección de grabaciones de su etapa más temprana (1987-1991), Simply Eva (2011) es una recopilación de canciones grabadas por Eva en solitario con la única compañía de su guitarra, The Best of Eva Cassidy (2012) una selección de sus mejores canciones... En 2015 se publicó Nightbird, la grabación original del concierto del Blues Alley, con un total de 31 canciones. En marzo de este 2023 está previsto que salga a la venta I Can Be Only Me, una recopilación de canciones restauradas y acompañadas por la London Symphony Orchestra.

Irónicamente, la fama de la que Eva Cassidy había huido mientras estaba viva la había alcanzado una vez muerta. Y así, el talento de la que algunos calificaron como una de las mejores voces de su generación dejó de ser un secreto conocido solo por unos pocos y pudo ser disfrutado en todo el mundo.

miércoles, 28 de diciembre de 2022

Especial Día de los Inocentes: Recopilación

Con motivo del April Fools' Day del año 2000, unos bromistas no identificados pintaron un paso de peatones en plena autopista M3, cerca de la localidad inglesa de Farnborough. Trabajadores de la autopista lo borraron esa misma mañana, pero la Policía mostró su sorpresa por la habilidad de los bromistas (que seguramente lo pintaron de madrugada, cuando apenas había tráfico) y porque nadie llamó para quejarse.


En una ocasión, con motivo del April Fools' Day el Museo Smithsonian del Aire y el Espacio anunció que iba a exponer el avión invisible de Wonder Woman e incluso dejó una sala vacía donde afirmaba que lo tenía expuesto y publicó un video de sus trabajadores limpiándolo.


El 1 de abril de 1992 el programa de radio "Talk of the Nation" de la cadena pública norteamericana anunciaba oficialmente que el ex-presidente Richard Nixon, que había dimitido veinte años antes debido al escándalo Watergate, volvía a presentarse como candidato a la presidencia bajo el lema "No hice nada malo y no lo volveré a hacer", e incluso emitió un breve discurso del propio Nixon. Después de que la centralita de la emisora se viera inundada por llamadas de oyentes, el presentador del programa, John Hockenberry admitió que se trataba de una broma y que el supuesto discurso había sido pronunciado en realidad por el cómico Rich Little, famoso por su habilidad para imitar voces.


El 1 de abril de 1981 el Daily Mail publicaba la historia de Kimo Nakajimi, un corredor japonés que había llegado a Inglaterra para participar en el maratón de Londres, pero que por un error de traducción creía que la carrera consistía en correr durante 26 días en lugar de 26 millas. El Mail pedía ayuda para localizar a Nakajimi, al que numerosos testigos declaraban haber visto corriendo por distintas localidades inglesas, tratando aún de completar la carrera. Obviamente, todo era una broma y de hecho, "Kimo Nakajimi" significa "Buen amigo" en japonés.


En abril de 1975 el célebre naturalista sir David Attenborough concedió una entrevista a un programa de la cadena BBC Radio 3 durante el cual habló de sus investigaciones en el archipiélago de las Islas Sheba, en el Pacífico, en especial acerca del Musendrophilus, una especie de ratón arborícola con un peculiar canto nocturno, del cual sir David incluso hizo sonar una grabación. Según el naturalista, el ratón estaba en peligro porque los nativos de las islas sentían un gran aprecio por sus pies palmeados, que utilizaban como lengüetas en instrumentos musicales. Más tarde, sir David admitiría que todo había sido una broma: ni las Islas Sheba ni el Musendrophilus existían en la realidad, y la grabación de su canto la había hecho él mismo.


El April Fool's Day de 1998 la página web del célebre Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) anunciaba por sorpresa que la reputada institución iba a ser vendida a la compañía Walt Disney por la suma de 6900 millones de dólares. El anuncio explicaba que los planes de la compañía eran trasladar las instalaciones a Orlando (Florida) donde se añadirían nuevos departamentos como la Escuela de Imaginación, la Escuela de Administración Tío Gilito y el Departamento de Lingüística Pato Donald. En realidad, todo había sido obra de un grupo de ingeniosos alumnos que habían hackeado el servidor central de la universidad y habían sustituido la web real por una falsa.

sábado, 24 de diciembre de 2022

Curiosidades (con fotografías)


El jabuticaba (Plinia cauliflora) es un árbol nativo de Sudamérica cuyos frutos brotan directamente del tronco y de las ramas. Los que los han probado dicen que tienen un sabor que recuerda al yogur de arándanos.



En las Montañas de la Superstición (Arizona), solo durante dos semanas al año (las terceras semanas de marzo y septiembre) y únicamente en los minutos previos a la puesta de sol, es visible esta sombra que, por su forma, es conocida como "The Cougar" ("El Puma").



Este edificio de Beirut tiene solo sesenta centímetros en su parte más estrecha y existe únicamente porque, en medio de una disputa familiar por una herencia, un hombre decidió vengarse de su hermano bloqueando la vista al mar desde su casa. Es conocido popularmente como Al Ba'sa (en árabe, El Rencor).


En el año 1938 moría, a los 82 años de edad, Mihailo Tolotos, un monje ortodoxo del célebre monasterio del Monte Athos que pasó toda su vida sin ver a una sola mujer. La madre de Mihailo murió al dar a luz y el recién nacido fue llevado, con solo unas horas de vida, al Monte Athos, donde las mujeres tienen prohibida su presencia, y donde pasaría el resto de su vida.



En el parque acuático Seagaia Ocean Dome de la localidad japonesa de Miyazaki se encuentra la playa artificial más grande del mundo: más de doce mil metros cuadrados de arena y un "océano" del tamaño de seis piscinas olímpicas, donde el agua se mantiene de forma constante a 28º.



Alice Lee Roosevelt, la hija mayor del presidente Theodore Roosevelt, fue una mujer transgresora a la que le gustaba escandalizar a la alta sociedad entre la que se había criado. Fumaba y mascaba chicle en público, viajaba en coche acompañada de hombres, apostaba, tenía una activísima vida social (se dijo de ella que había asistido a 407 cenas, 350 bailes y 300 fiestas en solo 15 meses), se quedaba hasta tarde en las fiestas y tenía como mascota a una serpiente llamada Emily Espinaca (llamada así por su tía solterona y por su color verde) a la que solía llevar a las fiestas, enrollada en su brazo. Se casó con un político republicano, como su padre, pero en las elecciones presidenciales de 1912 apoyó a un candidato distinto al que apoyaba su marido y tuvo una única hija fruto de una aventura extramatrimonial. Su padre llegó a decir de ella "Puedo gobernar el país o puedo ocuparme de Alice, pero probablemente no pueda hacer las dos cosas".



IKEA Heights es una webserie de siete episodios, rodada a lo largo del año 2009 en el interior de una tienda de IKEA en Burbank (California) sin que los empleados de la tienda se dieran cuenta.



Los Gemelos Jim (Jim Lewis y Jim Springer) fueron separados al nacer y adoptados por dos familias diferentes. No volverían a encontrarse hasta que tenían 39 años, a pesar de que se criaron a apenas sesenta kilómetros de distancia. Ambos recibieron el nombre de James pero eran llamados Jim. En su infancia, ambos tuvieron perros llamados Toy y en la escuela eran buenos en matemáticas y carpintería, pero malos en lengua. Los dos se casaron con una mujer llamada Linda, se divorciaron y volvieron a casarse con una mujer llamada Betty. Los dos tuvieron un único hijo; Jim Lewis llamó al suyo James Alan y Jim Springer al suyo James Allan. Los dos fumaban cigarrillos de la marca Salem, conducían un Chevrolet y trabajaban en el campo de la seguridad (Jim Lewis era agente de seguridad y Jim Springer, agente del sheriff). Incluso pasaban sus vacaciones en la misma playa de Florida.



En agosto de 1972 John Wojtowicz, junto a dos cómplices, atracó una sucursal del Chase Manhattan Bank en Nueva York, un robo que se complicó y acabó derivando en una toma de rehenes que mantuvo en vilo al país durante 14 horas, y que inspiraría la película Tarde de perros (1975). Tras salir de la cárcel, Wojtowicz solicitó trabajo como guardia de seguridad en la misma sucursal que había atracado. Su petición fue denegada, pero aprovechó para sacarse una foto delante del edificio con una camiseta en la que ponía "Yo robé este banco".



La serie de televisión The Samurai (1962-65) fue el primer programa japonés emitido por la televisión australiana, y llegó a tener tal popularidad que cuando su protagonista el actor Koichi Ose visitó el país en 1965 fue recibido por una multitud mayor incluso que la que había recibido a los Beatles el año anterior.



El 6 de marzo de 1981 Marianne Bachmeier logró introducir una pistola en la sala del tribunal de Lübeck (Alemania) donde estaba siendo juzgado Klaus Grabowski, que había confesado el secuestro, violación y asesinato de Anna, la hija de siete años de Marianne. Marianne disparó contra Grabowski en ocho ocasiones, matándolo en el acto, y sería más tarde condenada a seis añs de cárcel, de los que cumpliría tres.



La legislación vigente en el País de Gales establece que los carteles indicadores de las carreteras de su territorio deben estar escritos en inglés y en galés. En cierta ocasión, un funcionario del Departamento de Carreteras que no hablaba galés envió por email el texto en inglés de un cartel que se iba a instalar al traductor, y tras recibir la respuesta procedió a hacer que el cartel fuera instalado. Poco después su departamento empezó a recibir llamadas de conductores que hablaban galés para advertirles de que lo que de verdad decía el texto galés era "Ahora mismo no estoy en la oficina, Por favor envíe cualquier petición al equipo de traducción".







domingo, 9 de octubre de 2022

Pausa

Por motivos personales, voy a estar algún tiempo sin publicar nada en este blog. Gracias a todos los que lo visitáis y perdonad las molestias.


Saludos.

domingo, 25 de septiembre de 2022

¿Sabías que...

-... en la construcción de la Pirámide de Keops se emplearon 6'3 millones de toneladas de piedra, más de lo que se empleó en construir todas las iglesias y catedrales de Inglaterra?

-... el presidente de los EEUU Calvin Coolidge solía bromear con sus guardaespaldas pulsando el botón de alarma y luego escondiéndose bajo su escritorio?

-... Charles Chaplin era uno de los cómicos favoritos de Adolf Hitler? A pesar de que en la película El gran dictador Chaplin se mofaba descaradamente de él, Hitler hizo proyectar la película varias veces en su sala de cine privada.

... hay un banco italiano, el Credito Emiliano, que acepta queso parmesano como garantía de préstamos? El banco posee cámaras específicas donde el queso madura bajo condiciones controladas de temperatura y humedad, hasta que está listo para su venta, en las que se guardan miles de ruedas de queso por valor de cientos de millones de euros.

... la práctica de reproducir música mientras una llamada está en espera fue instaurada por el propietario de una fábrica que descubrió que, debido a un fallo en su instalación telefónica, el edificio entero se había convertido en un gigantesco receptor de radio y las emisiones de una emisora cercana se reproducían a través del teléfono cuando una llamada era puesta en espera?

... después del primer alunizaje de la historia, la tripulación del Apolo 11 estuvo tres semanas en cuarentena tras regresar a la Tierra, por si acaso habían traído con ellos algún tipo de patógeno de la Luna? El mismo proceso debieron pasar las siguientes tres tripulaciones que pisaron la Luna, hasta que la NASA concluyó que no había peligro biológico.

... los actores Christopher Lee y Peter Cushing, que trabajaron juntos en 24 películas y eran grandes amigos en la vida real, fueron en una ocasión expulsados de un cine por reírse a carcajadas mientras veían dibujos animados de los Looney Tunes?

... en 2014 una turista de vacaciones en Islandia fue dada por desaparecida y encontrada horas más tarde formando parte de una de las partidas de voluntarios que la estaban buscando?

... el kétchup fue empleado como medicina en el siglo XIX para tratar, entre otras enfermedades, la diarrea, la indigestión, la ictericia y el reumatismo?

... los cocodrilos no pueden sacar la lengua? Una membrana que sujeta la lengua al paladar se lo impide. Los aligátores, en cambio, si pueden.

... al igual que ocurre con las huellas dactilares, la impresión de la lengua de cada persona es diferente?

... el sabor artificial de plátano se basa en el sabor de una variedad de plátano, la Gros Michel, que desapareció casi por completo en los años 50 debido a una plaga provocada por un hongo? Desde entonces, la variedad dominante en los mercados es la Cavendish, resistente a dicha plaga.

domingo, 18 de septiembre de 2022

El Asunto Lavon

Pinhas Lavon, n. Pinhas Lubianiker (1904-1976)

A principios de la década de 1950, la diplomacia estadounidense comenzó a apremiar a los británicos para que retiraran sus tropas del Canal de Suez, renunciando así a la Convención de Constantinopla (1888) y al Tratado Anglo-Egipcio (1936) que declaraban el Canal como una zona neutral bajo control británico. Este movimiento, sin embargo, era visto con recelo por Israel, que temía que la retirada británica diera alas al presidente egipcio Gamal Abdel Nasser, quien poco antes había tomado el poder derrocando al rey Faruq I, el cual se había mostrado bastante combativo hacia los israelíes.

Los israelíes intentaron primero convencer a los británicos con diplomacia, pero fracasaron. Fue entonces cuando algunos creyeron llegado el momento de emplear medios menos convencionales.

Binyamin Gibli (1919-2008)

A principios de 1954 el coronel Binyamin Gibli, jefe del Aman, el Servicio de Inteligencia del ejército israelí, puso en marcha la llamada Operación Susannah, encaminada a hacer cambiar de idea a los británicos. Se trataba de una operación de falsa bandera (operaciones efectuadas por un determinado país u organización para aparentar haber sido llevadas a cabo por otros) en la que agentes israelíes cometerían atentados y acciones de sabotaje contra objetivos británicos y norteamericanos en Egipto, creando un clima de violencia e inseguridad y haciendo creer a los británicos que la seguridad del Canal peligraba si retiraban sus tropas.

Se decidió que la misión fuera llevada a cabo por la llamada Unidad 131, una unidad secreta organizada en Egipto por un agente israelí llamado Avram Dar, bajo la identidad falsa de John Darling, un británico de origen gibraltareño. Dar había reclutado a varios judíos egipcios, que habían formado parte de una red que ayudaba a judíos a emigrar a Israel (algo prohibido por las leyes egipcias) y los había entrenado para participar en misiones encubiertas. El control de la Unidad 131 había sido objeto de una tensa disputa entre el Aman y el Mossad, pero por aquel entonces respondía únicamente a las órdenes de Gibli.

Poco antes de iniciarse la operación llegó a El Cairo Avraham Seidenberg, un agente israelí encargado de supervisar las acciones de la Unidad 131, asumiendo la identidad de Paul Frank, un antiguo miembro de las SS. Era de vital importancia evitar cualquier sospecha hacia Israel; las autoridades egipcias debían creer que los autores de los atentados habían sido los Hermanos Musulmanes, una célula comunista, militantes nacionalistas o simples descontentos con el gobierno.

El 2 de julio de 1954 tiene lugar el primer atentado de la célula, que provoca un incendio en una oficina postal de Alejandría. El 14 de ese mismo mes son tres las bombas que hacen explosión en las sedes de la Agencia de Información de los Estados Unidos en El Cairo y Alejandría, así como en un teatro propiedad de un ciudadano británico. Se trataba de bombas toscas y de escasa potencia, que apenas provocaron daños: estaban formadas por una bolsa llena de ácido y un recipiente con nitroglicerina. Pasado un cierto tiempo, el ácido corroía la bolsa y hacía estallar la nitroglicerina. 

Sin embargo, unos días más tarde, uno de los agentes israelíes llamado Philip Natanson resultó herido cuando el artefacto que iba a colocar en otro teatro estalló de forma prematura. Arrestado de inmediato por la policía egipcia, en su apartamento se encontró documentación y materiales que involucraban al resto de los miembros del comando. Dar y Seidenberg lograron escapar, abandonando a su suerte a sus compañeros. Trece personas, entre judíos egipcios y agentes israelíes fueron arrestados y sometidos a juicio, celebrado entre el 11 de diciembre de ese año y el 27 de enero de 1955. Dos de los arrestados (Moshe Marzouk y Shmuel Azar) fueron condenados a muerte y ahorcados; otros dos murieron en prisión; dos más fueron absueltos; y el resto fueron condenados a penas que iban de los siete a los veinte años de cárcel. Dos de ellos fueron liberados en 1962 y el resto en 1968, como parte de un intercambio de prisioneros de guerra entre Egipto e Israel.

El gobierno israelí negó todo conocimiento de la operación y que los agentes arrestados fueran miembros de sus servicios secretos. Sin embargo, el fracaso de la operación tuvo sus consecuencias en la política israelí. El entonces secretario de Defensa, Pinhas Lavon, negó ante el primer ministro Moshe Sharrett tener conocimiento alguno de la operación, algo que Gibli contradijo. Una comisión de investigación creada por Sharrett para investigar el caso no halló pruebas inculpatorias contra Lavon, el cual acusó entonces a su secretario general, Shimon Peres, y a Gibli. A su vez Peres y el Jefe del Estado Mayor del ejército, Moshe Dayan, declararon contra Lavon, el cual acabó por dimitir el 17 de febrero de 1955. Fue sustituido como secretario de Defensa por el ex-primer ministro David Ben-Gurion, el cual a su vez sustituiría a Sharrett como primer ministro meses más tarde. Todo el asunto, que hasta entonces había sido llamado por los hebreos como el "Desafortunado Asunto" o el "Mal Negocio" pasó a ser conocido como "el Asunto Lavon".

El caso tendría aún más recorrido cuando en 1956 Seidenberg fue arrestado por vender documentos secretos a los egipcios, y condenado a diez años de cárcel, lo que hizo a algunos sospechar que podía haber sido el responsable de delatar a la Unidad 131 a las autoridades egipcias. Una nueva investigación del caso llevada a cabo en 1960 señaló indicios de falsedades en la declaración de Gibli y que muy probablemente Lavon decía la verdad cuando afirmaba no haber ordenado la operación ni haber sabido nada acerca de ella. 

En 1958, tras la Guerra del Sinaí, las autoridades egipcias usaron el juicio de la Operación Susannah como excusa para lanzar una campaña contra la comunidad judía de Egipto. Un millar de judíos egipcios fueron encarcelados y otros 25000 expulsados de Egipto; la mayoría de ellos se instaló en Israel.

El gobierno israelí siguió negando toda responsabilidad sobre el incidente hasta 2005, año en el que el presidente Moshe Katsav condecoró a los miembros supervivientes del comando.

domingo, 11 de septiembre de 2022

Cómo se libró Constanza de los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial

Constanza / Kreuzlingen

La ciudad de Constanza (en alemán Konstanz) se encuentra en el estado alemán de Baden-Wurtemberg, en la orilla sur del lago de Constanza, el más grande de Alemania. Fundada por los romanos en el siglo III, gozó de cierta importancia comercial, religiosa y política en la Edad Media, y es la única ciudad de Alemania donde se ha nombrado un Papa (Martín V, elegido en 1417 durante el llamado Concilio de Constanza que puso fin al Cisma de Occidente).


Como el resto de Alemania, Constanza tuvo que sufrir las consecuencias del regimen nazi y la Segunda Guerra Mundial. Su sinagoga, construida en 1883, fue incendiada la noche del 9 al 10 de noviembre de 1938 por miembros de las SS, y la población judía local, así como otros que habían llegado a Constanza huyendo desde Polonia (en total, alrededor de un millar de personas), fue deportada masivamente a campos de exterminio como el de Dachau. Los últimos 108 judíos de Constanza, aquellos que no habían logrado o no habían querido huir a Suiza, entre ellos familias enteras, fueron deportados al campo de concentración de Gurs (Francia) el 20 de octubre de 1940. La mayoría de ellos moriría más tarde en Sobibor o en Auschwitz.

Pero sin embargo, a diferencia de otras ciudades alemanas, Constanza no sufrió los bombardeos de la aviación aliada. Y no es que en ella no hubiera objetivos militares. Diversas empresas de la ciudad producían material de guerra para el ejército alemán. Así, la compañía Funkstrahl fabricaba componentes para los sónares de los submarinos de la Kriegsmarine; la Schwarzwald Flugzeugbau GmbH diseñaba y fabricaba torpedos para los aviones torpederos alemanes; y la aeronáutica Dornier había trasladado a la ciudad parte de su producción desde Friedrichshafen, ciudad sometida a frecuentes ataques aéreos. ¿Cuál fue la estrategia de Constanza para evitar  los bombardeos? Sencillamente, fingir ser parte de Suiza.


Hay que explicar la peculiar situación de Constanza. La ciudad se halla situada junto a la frontera suiza. Al otro lado de la frontera se halla la localidad suiza de Kreuzlingen, pero esta separación es solo política y no física; ambas localidades forman un único casco urbano. Mientras otras ciudades alemanas apagaban sus luces de noche para que los bombarderos aliados no tuvieran referencias, en Constanza las dejaban encendidas, igual que las de Kreuzlingen, sabiendo que desde las alturas les sería imposible diferenciar entre la zona alemana y la suiza, y no se atreverían a lanzar un ataque por miedo a alcanzar a un territorio neutral.

De esta ingeniosa manera, Constanza consiguió ser una de las pocas ciudades alemanas que se libró de los bombardeos. En la actualidad, el conjunto de Constanza y Kreuzlingen tiene unos 100000 habitantes que viven principalmente del turismo, atraído por su clima benigno y su casco histórico con numerosos edificios medievales (incluida la Catedral de Nuestra Señora, cuya parte más antigua data del siglo XI, y las torres de Pulverturm y Rheintorturm); de la vinicultura; y de su importante Universidad que atrae a miles de estudiantes, tanto alemanes coom extranjeros, todos los años.