Verba volant, scripta manent

lunes, 26 de junio de 2017

Películas que nunca se rodaron: Torso, de David Fincher


En el año 2006 la productora Paramount se hizo con los derechos para adaptar al cine la novela gráfica Torso, escrita por Brian Michael Bendis y Marc Andreyko y publicada entre 1998 y 1999. La novela, que entre otros muchos reconocimientos recibió el premio Eisner en 1999, estaba basada en uno de los casos más famosos de la historia criminal norteamericana, el llamado "asesino del torso", un asesino en serie que desmembraba a sus víctimas y al que se le atribuyen una docena de asesinatos (la mayoría de vagabundos o personas de clase baja, de los que solo tres fueron identificados) cometidos en Cleveland entre 1934 y 1938, aunque según algunos investigadores sus víctimas habrían sido muchas más y habría seguido matando al menos hasta 1950. Asociado al caso figura el nombre del célebre investigador Eliot Ness, el que metió en la cárcel a Al Capone, que en aquella época era director de Seguridad Pública de Cleveland, aunque no participó directamente en la investigación.
El verdadero impulsor de esa adquisición era el director David Fincher, que tenía un gran interés en rodar una película sobre aquellos sucesos. Precisamente se encontraba entonces en pleno rodaje de una película sobre otro célebre caso de un asesino en serie que nunca fue identificado, el asesino del Zodíaco. Zodiac se estrenó en 2007 y fue un gran éxito de crítica. Para entonces, Fincher ya estaba rodando su siguiente proyecto, El curioso caso de Benjamin Button, basada en un relato de F. Scott Fitzgerald. Estaba previsto que tras finalizar esta película comenzase el rodaje de Torso. El guión, escrito por Ehren Kruger (The Ring), ya estaba listo, y el reparto había sido elegido (contaban con Matt Damon, Casey Affleck, Gary Oldman y Rachel McAdams).
Sin embargo, a raíz de Benjamin Button, las relaciones entre Fincher y la Paramount se deterioraron gravemente. Al parecer, los intentos de la productora de intervenir en el montaje final de la película, alterando la duración y el desarrollo previstos por Fincher, disgustaron profundamente al director, que se mostró muy poco colaborador a la hora de promocionar el filme. La Paramount decidió entonces retrasar sine die el proyecto Torso alegando dificultades económicas y la necesidad de reducir gastos. Según algunos rumores, intentó que Fincher se hiciera cargo de la dirección de otro de sus proyectos, una comedia protagonizada por Keanu Reeves que tampoco se llegó a rodar. Finalmente, en 2009 Fincher rompió su relación con la productora y se marchó a rodar La red social para la Columbia, mientras la Paramount dejaba que caducasen sus derechos sobre la novela gráfica, que regresaron a las manos de sus autores.
En 2013 se anunció un nuevo intento de adaptar la historia al cine, en el que el director independiente David Lowery (En un lugar sin ley) se encargaría tanto de la dirección como del guión. Pero tampoco esta vez la adaptación llegó a hacerse realidad. El pasado marzo el director Paul Greengrass (El mito de Bourne) anunció que se hacía cargo del proyecto, contando con Brian Helgeland (LA Confidential) para escribir el guión. Veremos si al final es este el intento definitivo para llevar al cine la aclamada novela gráfica de Bendis y Andreyko.

sábado, 24 de junio de 2017

Películas que nunca se rodaron: Night Skies, de Steven Spielberg


Después del rotundo éxito de taquilla que supuso Encuentros en la tercera fase (1977) la productora Columbia Pictures presionaba a su director, Steven Spielberg, para que rodase una secuela. Spielberg, por su parte, no veía necesidad de una segunda parte; pero temía que Columbia la rodase de todas maneras sin contar con él, de la misma manera que la Universal había rodado Tiburón 2 a sus espaldas. Por eso, en lugar de una secuela les propuso otro proyecto, también con protagonismo extraterrestre, pero en un tono mucho más terrorífico que Encuentros.
El nuevo proyecto de Spielberg se tituló de manera provisional Watch the Skies (Vigilad los cielos), aunque luego resultó que ese título ya estaba registrado y se cambió por el de Night Skies (Cielos nocturnos). Los alienígenas de este filme, a diferencia de los pacíficos y comunicativos extraterrestres de Encuentros en la tercera fase, eran mucho más siniestros y hostiles, y acosaban a una familia que vivía en una granja apartada, tras acabar con sus animales domésticos. Aunque uno de ellos, más bondadoso que los demás, establecía una especie de amistad con uno de los hijos de la familia, un niño autista. La historia estaba basada en un conocido caso de avistamiento de OVNIs del que Spielberg había oído hablar cuando buscaba información para Encuentros, el llamado "encuentro Kelly-Hopkinsville": en agosto de 1955, un grupo de personas que se encontraba en una remota granja de Kentucky acudió a la policía afirmando haber sido acosados durante horas por unos seres desconocidos con aspecto de duendes y que, según ellos, habían salido de una nave que había aterrizado cerca de la propiedad.
Spielberg dejó bien claro desde un primer momento que ni dirigiría ni escribiría el filme, limitando su papel al de productor (en aquellos momentos estaba atareado con el rodaje de En busca del arca perdida y había firmado un contrato para hacer una película para la productora Universal). Quiso que el guión lo escribiera su buen amigo Lawrence Kasdan, pero éste estaba ocupado escribiendo el guión de El imperio contraataca y no pudo, así que Spielberg contrató a John Sayles, un joven escritor y guionista cuyo trabajo en Piranha, dirigida por Joe Dante, le había gustado mucho, y que para escribir el guión se inspiró en el clásico del western Corazones indomables, dirigido en 1939 por John Ford. Como director, Spielberg eligió a Tobe Hooper, el director que unos años antes había dado un vuelco al cine de terror con La matanza de Texas. Estaba previsto que el rodaje comenzara a principios de 1981, una vez que Spielberg hubiera terminado de rodar su película.
Sin embargo, Steven Spielberg nunca llegó a estar completamente satisfecho con Night Skies. En su fuero interno seguía teniendo dudas sobre la película y, mientras rodaba en el desierto de Túnez, reflexionaba a menudo sobre ella. Durante el rodaje, la guionista Melissa Mathison, novia (y futura esposa) de Harrison Ford, acudió al plató visitar a su pareja. Spielberg le leyó el guión de Sayles, y Mathison estuvo de acuerdo con él en que la película era demasiado tenebrosa, pero le entusiasmó la idea de un alienígena afectuoso estableciendo una amistad con un niño solitario y con problemas.
Al regresar a EEUU, Spielberg anunció a los ejecutivos de la Columbia que dejaba el proyecto de Night Skies para desarrollar con Mathison la versión alternativa "amable" que habían imaginado, que tenía el título provisional de ET and me. A la productora no le hizo gracia; les gustaba el proyecto como estaba y veían la nueva propuesta de Spielberg demasiado sensiblera. Frank Price, presidente de Columbia, y John P. Veitch, presidente de su división internacional, llegaron a decir que no querían "hacer una blandengue película de Walt Disney". En febrero de 1981 decidieron congelar el proyecto Night Skies/ET; algo que aprovechó Sid Sheinberg, presidente de la MCA (propietaria de la productora Universal y amigo íntimo de Spielberg) para hacerse con él, a cambio de un millón de dólares y un 5% de los beneficios.


El resto es historia. ET el extraterrestre se estrenó en 1982 y se convirtió en un clásico de inmediato, con un éxito arrollador en taquilla (fue la película más taquillera de la historia hasta 1993). Los directivos de Columbia se arrepintieron toda su vida de haber dejado escapar el filme; Veitch llegó a reconocer que en ese año de 1982 ganaron más dinero con su 5% de los beneficios de ET que con cualquiera de las películas que sí habían producido ellos.
¿Y qué pasó con Night Skies? Buena parte del trabajo previo que se había hecho se reutilizó en otros filmes. Así, la idea de la amistad extraterrestre/niño se usó en ET, mientras algunas de las ideas y escenas más terroríficas se emplearon en Poltergeist (1982) dirigida por Tobe Hooper y producida por Spielberg. Incluso se habló de que Spielberg y Mathison planearon una secuela para ET que se titularía ET II: Nocturnal Fear (ET II: Miedo Nocturno) con numerosos paralelismos con Night Skies, pero que finalmente se descartó. También se considera que esta frustrada película inspiró otros filmes con la temática común de personas amenazadas por criaturas extrañas, tales como Gremlins (también producida por Steven Spielberg), Critters o Señales.

jueves, 22 de junio de 2017

Películas que nunca se rodaron: Cruzado, de Paul Verhoeven


Después de trabajar juntos en Desafío total (1990), el director holandés Paul Verhoeven y el actor de origen austríaco Arnold Schwarzenegger habían quedado muy satisfechos y planeaban volver a colaborar. Durante el rodaje, hablando de posibles proyectos, Schwarzenegger le habló a Verhoeven de un guión que había leído ambientado en las Cruzadas, y le dijo que le interesaba rodar algo de ese estilo. A Verhoeven le pareció una buena idea y se puso en contacto con el guionista Walon Green, autor entre otros del guión del legendario western Grupo salvaje, para que lo escribiera.
La película que Verhoeven y Green prepararon distaba mucho de las habituales aventuras medievales que solían rodarse hasta entonces. Iba a ser un filme realista, controvertido y sobre todo terriblemente violento, sin ahorrarse nada a la hora de retratar las brutales batallas de la época: sangre, mutilaciones, etc. Su punto de vista sobre los ejércitos cristianos tampoco era amable ni complaciente; de hecho, era más que crítico, denunciando su crueldad y su sed de sangre y de oro, el oportunismo del clero, los prejuicios contra musulmanes y judíos... Retrataba un brutal choque de civilizaciones, con los cristianos como agresores. En palabras del co-guionista Gary Goldman "Era una declaración en contra de la guerra, en la que se decía básicamente que los cristianos no pintaban nada allí". Un "realismo sucio medieval" al que Verhoeven no era ajeno; en 1985 había dirigido Los señores del acero, donde ya desmontaba numerosos tópicos habituales en el cine de temática medieval.
Schwarzenegger interpretaría al protagonista, Hagen, un ladronzuelo al que condenan a muerte tras robar a un corrupto sacerdote, pero que logra evitar la horca fingiendo un milagro, aprovechando la confusión creada por la aparición del papa Urbano II, que busca voluntarios para su Cruzada que ha de reconquistar Tierra Santa de manos de los sarracenos. Los hombres del papa, que ven el potencial del pícaro Hagen para atraer a otros, lo alistan en sus filas. Pero al llegar a Oriente Medio, Hagen es traicionado y vendido como esclavo a los árabes, que lo llevan a Jerusalén. Allí Hagen descubre que los musulmanes no son los salvajes que los sacerdotes cristianos predican, sino que son gente civilizada y relativamente amable, e incluso se enamora de una princesa sarracena. Pero ante la llegada de las tropas cristianas, la confrontación es inevitable. A Schwarzenegger lo iban a acompañar en el reparto, entre otros, Gary Sinise, Robert Duvall, Jennifer Connelly e incluso Charlton Heston (en el papel de Urbano II).
Un filme así iba a requerir un presupuesto muy elevado; en torno a 100 millones de dólares de la época. No obstante, tanto Verhoeven (Robocop, Instinto básico) como Schwarzenegger (Conan, Terminator 1 y 2) tenían una posición muy buena ante la industria por sus anteriores éxitos de taquilla. La productora Carolco se mostró dispuesta a financiar el rodaje, que comenzaría en el verano de 1994.
¿Qué frustró el proyecto? Sus elevados costes... y un brutal ataque de honestidad que sufrió Verhoeven. En una de las últimas reuniones entre Verhoeven, Schwarzenegger y los ejecutivos de Carolco, éstos se mostraron dubitativos con el presupuesto y pidieron garantías de que el coste de la película no se dispararía por encima de esos 100 millones. En ese momento, Verhoeven, bastante nervioso, se dejó llevar y, ante el asombro de todos los presentes, les dijo a gritos que no podía dar garantías de nada, que las garantías no existían y que si alguien les garantizaba algo, estaba mintiendo. El propio Schwarzenegger diría años más tarde en una entrevista que "se puede ser un poco más selectivo acerca de cuándo ser honesto y cuándo simplemente seguir adelante con el proyecto". Después de aquello, la productora decidió rechazar el proyecto y apostar por el otro filme de gran presupuesto que tenían en preparación. Irónicamente, este otro filme (la aventura de piratas La isla de las cabezas cortadas) fue un espectacular fracaso de taquilla que abocó a Carolco a la bancarrota.
En la actualidad, los derechos del guión pertenecen aún a Arnold Schwarzenegger. A lo largo de los años ha habido rumores de que el actor seguía interesado en rodarlo, aunque a estas alturas ya habría que descartarlo a él como protagonista.

martes, 20 de junio de 2017

Películas que nunca se rodaron: Ronnie Rocket, de David Lynch



Tras debutar como director de largometrajes con la surrealista e inclasificable Eraserhead (1977), el extravagante David Lynch buscaba un segundo proyecto para continuar su carrera. Algo complicado, ya que Eraserhead, pese a haber tenido cierto éxito en los circuitos underground, no parecía una carta de presentación muy adecuada para alguien que quisiese invertir dinero en un filme. Al menos, para alguien que esperara recuperar su inversión.
Fue en esa época cuando el productor Stuart Cornfeld, colaborador del cómico Mel Brooks, se puso en contacto con Lynch. Cornfeld había visto Eraserhead y había quedado fascinado; por eso, se ofreció para ayudarle a conseguir poner en marcha su siguiente película. Lynch tenía un guión en el que llevaba varios años trabajando de manera intermitente: una peculiar película de ciencia-ficción inspirada en el cine fantástico de la década de los 50, titulada Ronnie Rocket.
Aunque hay varias versiones del guión, la más aceptada es la que cuenta la historia de un peculiar detective que intenta entrar en una "segunda dimensión" gracias a su habilidad para mantenerse de pie sobre una sola pierna. Su búsqueda se ve entorpecida por un paisaje lleno de extrañas habitaciones y un amenazante tren, así como por la presencia de los "Hombres Donut", que utilizan la electricidad como un arma. Paralelamente, se cuenta una segunda historia: la de Ronald d'Arte, un enano adolescente que tras un contratiempo quirúrgico se ve obligado a conectarse a una fuente de electricidad cada cierto tiempo, lo que le da el poder de controlar la energía, ya sea para hacer música (con el nombre artístico de Ronnie Rocket) o para provocar una gran destrucción.
Hasta el propio Lynch se dio cuenta de que difícilmente encontraría inversores dispuestos a financiar un guión tan estrambótico. Por eso, decidió dejarlo de lado y le pidió a Cornfeld que le buscara un guión ya escrito que pudiera rodar. Cornfeld encontró cuatro guiones que creyó que podían adaptarse al estilo de Lynch; pero a este le bastó con leer el título del primero, El hombre elefante. Con solo ver ese título, decidió que era la historia que iba a filmar. Y no le fue mal: la película fue un éxito rotundo de crítica y público, con ocho nominaciones a los Oscar (aunque no ganó ninguno).
Sin embargo, Lynch nunca renunció a rodar Ronnie Rocket. Durante las siguientes décadas siguió trabajando en el guión entre un rodaje y el siguiente, puliéndolo, reescribiendo algunas escenas, sin dejar de buscar financiación. En los años ochenta estuvo cerca de llevarla a cabo, pero dos de las productoras que se mostraron interesadas en rodarla, la Zoetrope y la De Laurentiis Entertainment Group, fueron a la bancarrota antes de llegar a ningún acuerdo.
Durante un tiempo, Lynch no pudo trabajar en el proyecto porque los derechos del guión habían quedado en manos del productor Dino de Laurentiis. Pero una vez los hubo recuperado, sigue sin perder la esperanza de verlo en el cine. Cuando le preguntan por el proyecto suele responder que está "hibernado", paralizado pero no muerto, y que de cuando en cuando le echa un vistazo porque "le gusta el mundo que creó en él". Aunque en una entrevista en 2013 se lamentaba de la alteración de los paisajes industriales en los que había pensado rodarlo y expresaba dudas acerca de si alguna vez el guión llegaría a estar listo para ser llevado a la pantalla.

domingo, 18 de junio de 2017

Películas que nunca se rodaron: El idiota, de Andrei Tarkovski




El soviético Andréi Tarkovski fue un director atípico en muchos sentidos. Llegó al cine con un sólido bagaje cultural (su padre era un reconocido poeta, y Andréi pintaba, tocaba varios instrumentos y hablaba varios idiomas) y habiendo trabajado anteriormente como geólogo. Muy pronto demostró ser un autor dotado de un estilo personalísimo, que con su primer largometraje, La infancia de Iván, ganó el león de Oro en el Festival de Venecia en 1962. Sin embargo, este éxito, que lo convirtió en un autor admirado en Europa, le granjeó la desconfianza de las autoridades soviéticas, tan proclives a desconfiar de todo aquel que sobresaliera. Y más cuando Tarkovski se empeñó en mantener su independencia creativa, sin hacer caso de las directrices de las autoridades, que por ley tenían que dar su aprobación a todos los guiones que se rodasen en el país. Sus siguientes películas tuvieron numerosas trabas; su segundo filme, Andréi Rubliov, rodado en 1966, no pudo estrenarse hasta 1971. Sus siguientes filmes se rodaron con numerosas limitaciones, económicas y creativas, por parte de unas autoridades atentas a todo lo que pudiera ser interpretado como un signo de disidencia o crítica al sistema. Su cuarta película, El espejo (1975), estuvo a punto de llevarlo a la cárcel. Pero, sobre todo, los numerosos escollos que tuvo que sortear le impidieron realizar su proyecto más largamente soñado: una adaptación al cine del clásico de Fiódor Dostoyevski, El idiota.
El idiota, publicada en 1869, narra la historia del príncipe Lev Nikoláievich Myshkin, un príncipe ruso de salud delicada, que ha vivido la mayor parte de su vida en Suiza, y que viaja a San Petersburgo a conocer a su familia. Myshkin, un hombre ingenuo y bondadoso, a menudo incapaz de reconocer la maldad y la corrupción que lo rodea, se ve envuelto en un triángulo amoroso con Nastasia, una dama hermosa y elegante, amante de un hombre adinerado, y su prima lejana Aglaya, altiva y contradictoria. Tarkovski admiraba esta novela y soñó durante años plasmarla en imágenes. Le encantaba Hakuchi, la versión que en 1951 había rodado el cineasta japonés Akira Kurosawa, pero quería hacer una versión cercana a la original, y rodada en Rusia. La primera vez que lo intentó le dijeron que era demasiado joven e inexperto, que dejara pasar algún tiempo antes de encarar un proyecto tan ambicioso.


Volvió a intentarlo en los años 70, pero de nuevo se encontró un sinfín de dificultades y negativas. Aunque Tarkovski nunca fue un disidente, ni cuestionó abiertamente al régimen comunista, era un creador independiente, que se negaba a claudicar a la hora de rodar sus películas para acomodarlas a lo que los mandamases esperaban. Hacía el cine que quería hacer, no el que le sugerían hacer. Y eso lo convertía en alguien sospechoso. Durante más de una década, el director trató por todos los medios de poner en marcha el rodaje sin conseguirlo. No obstante, la novela de Dostoyevski tuvo una gran influencia sobre él, y muchos ven rasgos similares a los de Myshkin en los protagonistas de películas suyas como Andréi Rubliov o Stalker.
En 1983, Tarkovski se encontraba en Italia rodando una de sus últimas películas, Nostalgia. Por una carta de un funcionario soviético al director del Centro Experimental de Cine de Roma, se sabe que Tarkovksi había firmado un contrato con la productora soviética Mosfilm para escribir un guión basado en El idiota, pero ese acuerdo nunca se llegó a hacer realidad. En 1984, harto de la censura y las trabas a sus proyectos, el director anunció que no iba a regresar a la URSS y se instaló junto a su segunda esposa, Larisa, en Suecia. Allí rodaría su último filme, Sacrificio, antes de su temprana muerte en 1986, con solo 54 años, a causa de un cáncer de pulmón.

viernes, 16 de junio de 2017

Películas que nunca se rodaron: Batman: año uno, de Darren Aronofsky


Terminaba la década de los 90 del siglo XX y la saga Batman que había iniciado Tim Burton en 1989 languidecía después de que Joel Schumacher hubiera tomado el relevo como director. El rotundo fracaso de Batman y Robin (1997) convenció a la Warner Bros. de que hacía falta un profundo cambio, una renovación de temática y estilo que insuflase nuevos bríos a la franquicia. El elegido para dirigir esta nueva etapa en las aventuras del héroe de Gotham fue Darren Aronofsky, contratado a mediados del año 2000.
Aronofsky era por entonces un treintañero que había sorprendido con su primera película, Pi (1998), y que con su siguiente filme, Requiem por un sueño (2000) había confirmado ser un autor con un estilo propio, original y diferente. El nuevo Batman suponía para él la oportunidad de disponer por primera vez de un presupuesto elevado para plasmar su peculiar estilo cinematográfico.
La intención de Aronofsky era basar su película en una de las más celebradas miniseries dentro de la serie Batman, Batman: año uno, publicada en 1987 y escrita por el gran Frank Miller, el mismo guionista de 300 y Sin City. Aronofsky y Miller ya habían colaborado con anterioridad; ambos habían trabajado en el guión para la adaptación de otra de las obras de Miller, Ronin, que nunca llegó a rodarse. No le fue difícil convencer al escritor para que se uniera al proyecto y colaborara con él en la redacción del guión de la película.
A la hora de escribir ese guión, Aronofsky tenía muy claro que iba a ser una historia radicalmente diferente a todo lo que se había hecho sobre el héroe. Una versión realista y violenta del justiciero, muy influida por el cine de los años 70: en sus propias palabras "Mi intención era algo como El justiciero de la ciudad o The French Connection conocen a Batman. El comisario Gordon era como Serpico (papel interpretado por Al Pacino en 1973) y Batman era una especie de Travis Bickle (el desquiciado protagonista de Taxi Driver)". Cuando el guión estuvo listo, muchos se sorprendieron. No sólo el argumento se apartaba notablemente de Batman: año uno, sino que incluso se desviaba de la historiografía clásica del personaje. Así, en su versión, Bruce Wayne, tras el asesinato de sus padres, queda abandonado en las calles de Gotham, viviendo como un indigente, hasta que es rescatado y acogido por Big Al, el dueño de un taller mecánico, donde el joven Bruce se cría. Tras años siendo testigo de las andanzas de lo peor de la sociedad (ladrones, traficantes, prostitutas, policías corruptos), el deseo de venganza que ha ido creciendo en su interior le lleva a convertirse en un justiciero enmascarado, aliándose con el detective Gordon, deseoso de limpiar de corrupción al cuerpo de Policía. Todo ello con un tono de elevada violencia, cruda y nada estilizada.


Los mandamases de la Warner Bros quedaron un poco descolocados con este guión. Ellos querían algo diferente, pero no tan diferente. Además, la elevada carga de violencia hacía inevitable que el filme tuviera una restricción por edades para los espectadores, lo que se traduciría en una menor recaudación. En junio de 2002, el estudio decidió abandonar el proyecto y optar por el director británico Christopher Nolan, que finalmente lograría un gran éxito con la trilogía formada por Batman begins, The Dark Knight y The Dark Knight rises. La trilogía de Nolan, aunque no se basa en el cómic de Miller, si tiene muchos puntos en común con Batman: año uno, y de hecho el protagonista de la trilogía, Christian Bale, fue el mismo que Aronofsky había elegido para su proyecto.
Finalmente, Batman: año uno se convertiría en un filme de animación estrenado en 2011.

miércoles, 14 de junio de 2017

Películas que nunca se rodaron: la alianza Alain Resnais & Stan Lee


A primera vista parece una combinación más que improbable. El director francés Alain Resnais, una de las máximas figuras de la Nouvelle Vague, el gran movimiento renovador del cine francés de mediados del siglo XX, autor de clásicos como Hiroshima mon amour o El año pasado en Marienbad; y el guionista de cómics Stan Lee, creador de Spiderman, Hulk, los X-Men, los Cuatro Fantásticos o Iron Man, entre otros. Y sin embargo, ambos colaboraron para tratar de levantar proyectos comunes (que no llegaron a fructificar) y forjaron una amistad de más de cuatro décadas.
Lo cierto es que Resnais, además de ser uno de los más aclamados directores del cine francés, era un apasionado de la ciencia-ficción, género con el que ya había coqueteado en alguno de sus filmes como Je t'aime, je t'aime (1968). Además, también era un gran aficionado a los cómics; dijo que había aprendido inglés leyendo los cómics de la Marvel y en su día trató de adaptar al cine (sin conseguirlo) el álbum de Tintín La Isla Negra y el cómic ambientado en el Salvaje Oeste Red Ryder. Incluso, a finales de la década de los 60, le habían ofrecido dirigir una adaptación de las aventuras de Spiderman, aunque declinó el ofrecimiento.
En 1971, Resnais y Lee se conocieron por casualidad en Nueva York. Ambos simpatizaron de inmediato, y tras expresarse su mutua admiración por sus respectivas obras, muy pronto surgió la idea de colaborar en un proyecto común. La idea les entusiasmó; Resnais seguía queriendo dirigir ciencia-ficción, y Lee, por su parte, estaba un poco cansado de los cómics y le apetecía mucho escribir algo diferente. Acabaron por acordar que no serían uno, sino dos, los filmes en los que trabajarían conjuntamente; uno con un estilo más cercano al de Resnais, y el otro más próximo a Lee.
El primero de los dos proyectos se iba a llamar The Inmates (Los prisioneros), e iba a ser un filme de ciencia-ficción con una importante carga filosófica y ambientado en el barrio neoyorquino del Bronx. En palabras del propio Lee "Tiene que ver con la especie humana, por qué estamos en la Tierra, y cuál es nuestra relación con el resto del Universo". No obstante, el proyecto no llegó mucho más allá. Resnais quería que Lee escribiera el guión, con su propio estilo, mientras que Lee no estaba seguro de poder hacerlo y era partidario de contratar a otro guionista que trabajara siguiendo sus directrices. Al final el guión no llegó a completarse, aunque años más tarde Lee no descartaba retomar el proyecto, completar el guión y tratar de convertirlo en una película.
El segundo proyecto común consistía en una película titulada The monster maker (El creador de monstruos), que contaría la historia de un director de películas de terror de bajo presupuesto empeñado en rodar un filme "serio" sobre la contaminación; un personaje con numerosos paralelismos con el propio Stan Lee. En esta ocasión, ambos consiguieron terminar un guión, que vendieron a una productora por 25000 $. Pero tampoco se llegó a filmar. Los productores querían introducir numerosos cambios en el guión. Lee se mostraba dispuesto a hacer modificaciones, pero Resnais se mostró inflexible y no quiso permitir ninguna variación. Finalmente, el proyecto quedó olvidado; tiempo después Lee afirmaría sobre él que "requeriría tantos cambios que sencillamente no tengo tiempo para hacerlo. Quizá algún día cuando me retire, lo que probablemente no pasará nunca".
A pesar del fracaso de su colaboración, Resnais y Lee siguieron manteniendo una estrecha amistad hasta la muerte del francés en 2014. Aún en 1980 Lee trató de convencer a Resnais de dirigir una nueva película sobre Spiderman, aprovechando el tirón del éxito de Superman, estrenada con gran éxito en 1978, pero de nuevo el director francés rechazó la oferta.

lunes, 12 de junio de 2017

Películas que nunca se rodaron: Meridiano de sangre, de Ridley Scott


En 1985 el escritor norteamericano Cormac McCarthy publicó su quinta novela, Meridiano de sangre, la que para muchos es su obra maestra y uno de los mejores libros de la segunda mitad del siglo XX. La novela es un anti-western brutal, violento y sangriento, que cuenta la historia de un joven fugitivo que tras mucho vagabundear acaba formando parte de la Compañía Glanton, un grupo de pistoleros y asesinos entre los que destaca la figura del llamado Juez Holden, un siniestro personaje, albino y de elevada estatura, capaz de cometer las mayores atrocidades y cuya figura va adquiriendo un cariz casi sobrenatural. La Compañía Glanton es contratada por un gobernador mexicano para que acabe con las bandas de apaches que pululan por la región, pagándoles por cada cabellera apache que entreguen; sin embargo, llega un momento en el que, para aumentar sus ganancias, los pistoleros comienzan a asesinar indios pacíficos e incluso ciudadanos mexicanos para poder entregar sus cabelleras como si fueran de apaches.
Prácticamente desde su publicación se comenzó a hablar de adaptarla a la gran pantalla. Y de los varios directores que se han interesado en el proyecto, fue Ridley Scott el que más porfió por hacer real la adaptación. Pero Scott, como otros directores, se encontró con las reticencias de la industria cinematográfica, que llegó a calificar de "imposible de filmar" la obra de McCarthy, por su salvajismo sin concesiones, por la violencia que impregna el relato de principio a fin. Más cuanto el propio Scott no estaba dispuesto a suavizar la historia y quería plasmarla lo más fielmente posible, en una película que, en sus propias palabras, habría sido "sangrienta, implacable e irremediablemente sombría". La película habría estado más próxima al cine de terror que al western clásico, y las productoras no estaban dispuestas a invertir un gran presupuesto en un filme de ese estilo.
Finalmente Scott desistió de sus intenciones. Más tarde si que adaptaría al cine otra de las obras de McCarthy, El consejero (2013), ambientada en el violento mundo de los cárteles de la droga, que tuvo una fría acogida tanto de crítica como de público. Otros directores tomaron el relevo de Scott para tratar de rodar Meridiano de sangre, pero igualmente sin éxito: Todd Fields (In the bedroom), el actor y director Tommy Lee Jones (amigo personal de McCarthy), el inclasificable Terrence Malick (El árbol de la vida), y, más recientemente, el actor y director James Franco, quien en 2012 ya había llevado al cine otra de las obras del escritor, Hijo de Dios.
A diferencia de otras novelas de McCarthy como Todos los caballos bellos o No es país para viejos, que si consiguieron, con distinta fortuna, llegar a la gran pantalla, Meridiano de sangre sigue cargando con el estigma de "infilmable". El propio Ridley Scott, preguntado no hace mucho sobre el tema, acabó por admitir que "Creo que es realmente difícil, y quizá es algo que debiera seguir siendo sólo una novela".

sábado, 10 de junio de 2017

Películas que nunca se rodaron: Superman Lives, de Tim Burton


Increíble, pero cierto. Hubo un momento y un lugar en los que alguien pensó que rodar una película de Superman, dirigida por Tim Burton (Eduardo Manostijeras), escrita por Kevin Smith (Clerks) y protagonizada por Nicolas Cage (La búsqueda) era una buena idea. Y no sólo eso, también que valía la pena gastar esfuerzo y dinero para llevarla a los cines.
A principios de la década de los 90, el éxito de Batman y de su secuela, Batman vuelve, había vuelto a poner de moda las películas de superhéroes. Además, la excelente acogida de la saga de cómics Muerte y regreso de Superman había reavivado el interés por el emblemático personaje, algo decaído en los años previos. La Warner Bros y el productor Jon Peters (productor, entre otras de las dos entregas de Batman y de Gorilas en la niebla) decidieron que era un buen momento para rodar una nueva película protagonizada por el Hombre de Acero.
Peters contaba con un guión escrito por Jonathan Lemkin titulado provisionalmente Superman Reborn y basado principalmente en la historia de la Muerte de Superman, pero a Peters no acababa de convencerlo, así que contrató a principios de 1996 a Kevin Smith, reconocido aficionado a los cómics, para reescribirlo. Smith, admirador del personaje, quiso crear un guión que fuera un homenaje sincero de un fan hacia el héroe, pero tuvo que lidiar con las injerencias de Peters, que le obligó a introducir cambios importantes en el guión: un Superman que no volase, una escena en la que Superman peleaba contra una araña gigante, o un personaje secundario que sería un "perro espacial" (!), entre otros, lo que desvirtuó bastante la idea original de Smith. El guión así remodelado recibió el nombre de Superman Lives, y la fecha prevista para su estreno era el verano de 1998, coincidiendo con el 60 aniversario de la primera aparición del superhéroe en las páginas de la revista Action Comics. El reparto inicialmente pensado incluía a Ben Affleck como Superman, Linda Fiorentino como Lois Lane y Jack Nicholson como Lex Luthor.


El primer director con el que se contactó para dirigirlo fue el mexicano Robert Rodríguez (Abierto hasta el amanecer). Cuando este rechazó la oferta, Smith sugirió a Tim Burton, en buena medida por su buen trabajo en Batman. Es difícil imaginar el motivo que llevó a Burton a aceptar un proyecto tan alejado de su estilo; quizá el relativo fracaso de su anterior película, Mars Attacks!, le llevó a buscar un filme que, al menos en apariencia, tenía el éxito casi asegurado. Poco después, Nicolas Cage, otro fanático de los cómics (posee una de las mayores colecciones del mundo) se unía entusiasmado al proyecto como protagonista, convencido de darle un nuevo significado al personaje. A su vez, seguían apareciendo posibles nombres para acompañarlo en el reparto: Kevin Spacey, Christopher Walken, Gary Oldman, Michael Keaton, Jim Carrey, Sandra Bullock, Julianne Moore...
Burton nunca acabó de sentirse cómodo dentro del proyecto. Al poco de comenzar la pre-producción, en el verano de 1997, contrató al guionista Wesley Strick (El cabo del miedo) para que reescribiera el guión, algo que no sentó nada bien a Smith. El nuevo guión, sin embargo, era demasiado violento y confuso, aparte de que encarecería notablemente el presupuesto del filme. Por lo que, una vez mas, se recurrió a otro guionista, Dan Gilroy, que hizo una nueva versión, más sencilla (y barata de rodar). Pero los problemas, desacuerdos y los consiguientes atrasos se fueron acumulando. Incluso el nuevo traje de Superman diseñado para el filme, que se apartaba bastante de la estética de los cómics, parecía no convencer a nadie. Finalmente, en abril de 1998 Burton se rindió y abandonó el proyecto para irse a filmar Sleepy Hollow. Más tarde diría "Básicamente, malgasté un año. Un año es mucho tiempo para estar trabajando con alguien con quien de verdad no quieres trabajar".
La búsqueda de un nuevo director fue infructuosa. Michael Bay (Transformers), Martin Campbell (Goldeneye), Shekar Kapur (Elizabeth), Brett Ratner (Hora punta), Simon West (Lara Croft: Tomb Raider), Stephen Norrington (Blade) y Oliver Stone (JFK) declinaron uno tras otro hacerse cargo de un proyecto que parecía gafado. En junio de 1999 llegó un nuevo guionista, William Wisher Jr. (Terminator 2) para llevar a cabo la enésima modificación del guión. A mediados de 2000 Nicolas Cage, harto de esperar, abandonó definitivamente la película. Aún habría tiempo para una nueva revisión de la historia (a cargo del guionista Paul Attanasio) antes de que la Warner Bros, tras casi cinco años de trabajo y más de 30 millones de dólares gastados, decidiera dar carpetazo al filme, convirtiéndolo así en uno de los más rotundos fracasos de la historia del cine de superhéroes. El propio Cage diría años después: "En cierto modo creo que todos hemos salido ganando con el hecho de que esa película no exista".


En 2015 se estrenó The Death of "Superman Lives": What Happened?, un documental que indaga sobre la historia del frustrado filme, incluyendo entrevistas con los principales implicados en el proyecto, así como material procedente de la pre-producción, diseños y pruebas de cámara.

jueves, 8 de junio de 2017

Películas que nunca se rodaron: El corazón de las tinieblas, de Orson Welles

Courtesy of Fiona Banner and Tea Creative

A finales de los años 30, Orson Welles era un joven prodigio veinteañero que había triunfado en el teatro y en la radio. En el teatro había dirigido una memorable adaptación del Julio César de Shakespeare, trasladando la acción a su época y empleándola como una contundente crítica contra el fascismo y el nazismo. Y en la radio había dirigido la dramatización de varias obras clásicas de la literatura para la cadena CBS, entre ellas La guerra de los mundos, de H. G. Wells, con tal realismo que durante su emisión miles de personas creyeron que de verdad se estaba produciendo una invasión alienígena. Fue precisamente a causa de su popularidad que la RKO Pictures se fijó en él y, pese a que no tenía ningún tipo de experiencia en el cine, le ofreció en 1939 dirigir una película.
Welles aceptó la oferta, y decidió que su primera incursión cinematográfica sería una adaptación de la novela El corazón de las tinieblas, que ya había adaptado anteriormente para uno de sus programas en la CBS. La novela, obra del escritor británico de origen polaco Joseph Conrad, se publicó en 1899 y cuenta la historia de Marlow, un marino británico que, contratado por una empresa exportadora de marfil, viaja hasta un puesto comercial avanzado de dicha empresa, situado en una recóndita región de la selva africana y dirigido por un hombre llamado Kurtz. Al llegar, Marlow encuentra a un Kurtz enfermo y delirante, que parece haber abandonado los convencionalismos sociales occidentales y haberse contagiado del primitivismo de los nativos, que lo adoran como a un dios.
Quizá por esa misma falta de experiencia de Welles en el cine, su primer proyecto estaba lleno de ideas novedosas y poco convencionales. El propio Welles, junto a su colaborador habitual John Houseman, escribió un guión de 174 páginas sobre la novela de Conrad, un guión que incluía una nada disimulada crítica al nazismo, y también al modo despiadado de actuar de determinadas empresas. También la manera de rodarlo iba a ser innovadora. Welles pretendía filmar la película desde el punto de vista de la mirada de Marlow, cuyo rostro los espectadores no verían más que fugazmente reflejado en cristales o en el agua. Asimismo, el montaje tampoco era el habitual, ya que tenía pensado estructurar la película en 165 planos largos, enlazados uno tras otro. Otra de sus peculiares ideas era que el mismo actor interpretase tanto a Marlow como a Kurtz, simbolizando de este modo la creciente identificación entre ambos, hasta el punto de que sus identidades prácticamente se fusionasen, dándole a la historia un tono esquizofrénico y opresivo que era lo que el director buscaba.


Habría sido, sin duda, una película revolucionaria y adelantada a su tiempo. Pero el presidente de la RKO, George Schaefer, la rechazó. Era demasiado, en muchos aspectos. Demasiado compleja, demasiado original, demasiado "política", demasiado costosa (se habría necesitado gastar cientos de miles de dólares sólo para construir los decorados). Demasiado arriesgada. Schaefer, escéptico con las posibilidades de éxito del filme, echó abajo el proyecto. La productora pidió entonces un proyecto alternativo. Welles, que no era muy dado a regodearse en el fracaso, les presentó de inmediato un "plan B", un filme de modesto presupuesto sobre un magnate de la prensa, que se titularía Ciudadano Kane, y que hoy es considerada una de las mejores películas de la historia.
El 31 de marzo de 2012 la BBC Radio emitió un programa especial en el que por primera vez se dramatizaba el guión original de Welles, con las voces de James McAvoy y Jonathan Slinger en los papeles principales.