Verba volant, scripta manent

domingo, 23 de abril de 2017

El secuestro de Mary McElroy

Mary McElroy (1907-1940)

Henry Francis McElroy abandonó su Chicago natal en 1895, cuando contaba 30 años, y se mudó a Kansas City en busca de fortuna. Allí se las arregló para medrar con rapidez; el que hasta entonces había sido un modesto dependiente progresó gracias a que logró hacerse amigo de las personas adecuadas. Entre sus nuevas amistades estaban Tom Pendergast, un poderoso político que durante años controló Kansas City y el condado de Jackson; y Johnny Lazia, un capo del hampa local, socio en la sombra de Pendergast. Gracias a su apoyo McElroy fue nombrado en 1922 juez de distrito, y en 1926 city manager (algo así como jefe administrativo) de Kansas City.
En 1907 nació la que sería la única hija de Henry: Mary McElroy, una niña que creció protegida y rodeada de comodidades, a la que su padre trató de inculcarle una personalidad fuerte e independiente. Tras la muerte de su madre, en 1920, Mary se volvió mucho más cercana a su padre, y entre ambos se creó un vínculo muy estrecho que hizo que la joven permaneciera a su lado incluso tras llegar a la edad adulta.
La tarde del 27 de mayo de 1933 Mary, que por entonces tenía 25 años, se estaba dando un baño de burbujas en su casa. Justo en ese momento, dos hombres, disfrazados de repartidores, conseguían convencer a la cocinera de que les abriera la puerta trasera de la mansión de los McElroy. Una vez dentro, armados con un revolver y una escopeta de cañones recortados, llegaron hasta la habitación de Mary y, tras darle unos minutos para que se secara y se vistiera, la tomaron como rehén y se la llevaron secuestrada.
Los secuestradores eran Walter McGee, un ex-presidiario natural de Oregón, y su socio Clarence Stevens. Ambos condujeron a Mary hasta una granja en Shawnee, a unos 15 kilómetros de Kansas City, donde les esperaban otros dos cómplices: George McGee, hermano menor de Walter, y Clarence Click. Mary fue escondida en el sótano de la granja, encadenada a la pared, aunque se tomó con humor la situación; cuando los delincuentes le dijeron que iban a pedir 60000 $ por su libertad respondió jocosamente que "ella valía mucho más que eso".
Al enterarse del secuestro de su hija, McElroy movilizó a su contactos, especialmente a Lazia, el cual, tras una rápida investigación, concluyó que los autores no eran gángsters locales. Cuando McElroy recibió la petición de rescate, Lazia le aconsejó no ceder a su primera petición, y así al final los secuestradores se conformaron con la mitad, 30000 $, que les fueron entregados según sus condiciones. Mary fue entonces liberada la mañana del día 29, cerca del campo de golf Millburn, totalmente ilesa, tras 34 horas de cautiverio.
Los responsables no tardaron en ser arrestados. El 2 de junio eran capturados George McGee y Clarence Click, y el 21 de junio Walter McGee era apresado en Amarillo (Texas), donde intentaba comprar un coche para continuar su huida. Clarence Stevens, en cambio, logró eludir la acción de la justicia y no fue arrestado. En total, se recuperaron apenas 16000 dólares del rescate pagado por Henry McElroy.
Tanto el secuestro como el subsiguiente juicio despertaron gran interés en la prensa y entre el público en general. Durante el proceso, causó sorpresa la actitud de Mary McElroy, quien no sólo se mostró dubitativa y reticente a colaborar con la acusación, sino que insistió en que había sido bien tratada durante su cautiverio (Walter McGee le había regalado flores al liberarla, e incluso le habían dado dinero para que pagara a un taxi que la llevara a su casa) y pidió al tribunal que fuera clemente con ellos. Su actitud levantó un gran número de rumores e incluso en algunos periódicos se llegó a insinuar que mantenía una relación amorosa con Walter McGee. Incapaz de soportar tanta atención y chismorreos, Mary sufrió una crisis nerviosa y huyó de su casa, siendo encontrada en Illinois al día siguiente.
Sin embargo, la sentencia, conocida el 30 de marzo de 1935, fue bastante severa. Walter McGee, considerado el cabecilla de la banda, fue condenado a muerte (fue la primera persona condenada a muerte por el delito de secuestro, después de que las penas fueran endurecidas tras el secuestro y asesinato del hijo del piloto Charles Lindbergh en 1932). Su hermano George fue condenado a cadena perpetua y Clarence Click a ocho años de cárcel. Esta sentencia hizo que Mary McElroy cayera en una profunda depresión. Finalmente, su padre, pese a que en su día se había mostrado satisfecho con el duro castigo, logró que el gobernador de Missouri concediera un aplazamiento de la ejecución y posteriormente la pena de muerte fue conmutada por la de cadena perpetua.
Los años posteriores fueron difíciles y dolorosos para Mary McElroy. Víctima de la persecución de los medios de prensa, criticada y ridiculizada por su comportamiento, se volvió más retraída y se refugió en su vida familiar. Muchos de sus amigos la abandonaron, sufrió varias crisis nerviosas y se dijo que se había vuelto adicta al opio. Mantuvo, eso si, el contacto con los hermanos McGee, a los que visitaba con frecuencia en la cárcel.
La muerte de Henry McElroy en septiembre de 1939 supuso un devastador golpe para su hija. Privada de su principal apoyo, incapaz de sobreponerse a su pérdida y sufriendo todavía el acoso recurrente de la prensa, Mary McElroy se suicidó en su dormitorio el 21 de enero de 1940, disparándose en la cabeza con un arma de pequeño calibre. Dejó una nota que decía: "Mis cuatro secuestradores son probablemente las cuatro únicas personas en el mundo que no me consideran una completa idiota. Ahora ya tenéis vuestra pena de muerte, así que, por favor, dadles una oportunidad. Mary".

jueves, 20 de abril de 2017

Los huesos de Thomas Paine

Thomas Paine (1737-1809)

Nacido en 1737 en la localidad de Thetford, en el condado inglés de Norkfolk, en el seno de una familia humilde y de escasa cultura, Thomas Paine tuvo numerosos empleos a lo largo de su vida. Fabricante de corsés como su padre, marinero, recaudador de impuestos o estanquero, entre otros. Durante estos años fue instruyéndose de manera autodidacta, interesándose por cuestiones de ciencia y filosofía.
En 1774, enfermo y lleno de deudas, conoce en Londres a Benjamin Franklin, que se encontraba allí como representante de la Colonia de Pennsylvania, y que le aconseja probar fortuna en América. Paine llegó a finales de ese año a Philadelphia, donde pronto encontraría trabajo como redactor en el Pennsylvania Magazine. En 1775 se publicó en dicha revista un artículo anónimo, cuya autoría se le atribuye, pidiendo la emancipación de los esclavos y la abolición de la esclavitud.
Desde su llegada a Norteamérica, Paine se relacionó con los sectores sociales y políticos más descontentos con el enfrentamiento entre los colonos y las autoridades británicas, asumiendo su causa y defendiendo con decisión la independencia de las colonias. En enero de 1776, cuando la guerra ya había comenzado, publicó de manera anónima un escrito titulado Common Sense (Sentido Común) en el que atacaba a la Corona británica y al gobierno, argumentando que las trece colonias norteamericanas no obtenían nada de la metrópolis, para la cual sólo existían para ser sangradas con impuestos, y, por lo tanto, la única solución era librarse del yugo británico y declarar la independencia. El folleto, escrito en un lenguaje sencillo y directo, fue un éxito rotundo, vendiendo más de cien mil ejemplares en los primeros tres meses y alcanzando el medio millón de copias (para una población de dos millones de personas) al final de la guerra, y contribuyó a ganar para la causa rebelde a numerosas personas que hasta entonces se habían mostrado dubitativas. Muchas de las ideas expuestas en Common Sense influirían decisivamente en la redacción de la Declaración de Independencia.
A finales de 1776 Paine publicaría otra obra de capital importancia, una serie de artículos bajo el nombre común de The American Crisis, para inspirar a los soldados del ejército rebelde en sus batallas. En uno de estos artículos se habla por primera vez de los "Estados Unidos de América". En 1777 fue nombrado secretario del Comité de Asuntos Exteriores, pero tuvo que dimitir en 1779 debido a un enfrentamiento con el diplomático Silas Deane.
Una vez finalizada la guerra, Paine se encontró en problemas económicos (había cedido los derechos de sus obras para financiar al ejército norteamericano). El estado de Nueva York le cede una pequeña granja en New Rochelle y Pennsylvania le otorga una pequeña ayuda económica. En 1787 se construye un puente sobre el río Schuylkill bajo un revolucionario diseño suyo, hecho de hierro y con un único arco. Poco después retornaría a Europa para promocionar su obra, viviendo entre París y Londres.
En 1789 está en Francia cuando estalla la Revolución Francesa, que le causa una honda impresión. A raiz de ella, publica en dos partes, en 1791 y 1792, una de sus obras cumbre: Rights of Man (Los derechos del hombre). Escrita como respuesta a las Reflexiones sobre la Revolución francesa de Edmund Burke, muy críticas con los revolucionarios, justifica la Revolución como una respuesta al despotismo de la monarquía y la aristocracia francesas. Pero además propone una serie de cambios radicales en el gobierno y la sociedad del Reino Unido: abolición de los estamentos que él considera perjudiciales para el país (monarquía y aristocracia), una Constitución escrita similar a la norteamericana, abolición del derecho de primogenitura, reducción de impuestos a los pobres, educación pública, impuestos progresivos para evitar la acumulación de riqueza y financiar gastos sociales... Su publicación (vendió cerca de un millón de copias) causó una enorme polémica; el gobierno prohibió la circulación del libro, encarceló a su editor y juzgó a Paine por sedición y libelo, condenándolo a muerte in absentia (en aquel momento se encontraba en Francia).
En Francia, Paine consigue un puesto en la Convención Nacional y participa en la redacción de la Constitución republicana. Pero, tras oponerse a la ejecución de Luis XVI, pierde la confianza de los jacobinos. Durante el régimen del Terror le retiran la nacionalidad francesa y la inmunidad parlamentaria, es perseguido y encarcelado durante 1794, aunque tras la caída de Robespierre es rehabilitado y readmitido en la Convención.
Estando en prisión comienza a escribir su otra obra capital: The Age of Reason (La edad de la razón), en la que critica las religiones organizadas y la infalibilidad de los textos religiosos como la Biblia. Paine, reconocido deísta (los deístas creen en la existencia de uno o varios dioses, pero llegando a su conocimiento a través de la razón y la experiencia personal, no como miembros de una religión institucionalizada) decía que "todas las instituciones eclesiásticas nacionales, ya sean judías, cristianas o turcas, me parecen nada menos que invenciones humanas creadas para atemorizar y esclavizar a la humanidad, y monopolizar el poder y el lucro".
La estancia de Paine en Francia se fue volviendo cada vez más incómoda, dado que la Revolución discurría por cauces cada vez más alejados de las ideas de Paine, y por las suspicacias que provocó otro de sus escritos, Agrarian Justice (1795), dedicado a denunciar las desigualdades sociales, y que proponía una renta para aquellos ciudadanos que careciesen de tierras para su sustento. Por eso, en 1802, poco después de que su buen amigo Thomas Jefferson llegara a la presidencia, regresó a Estados Unidos, instalándose en su granja de New Rochelle.
Pero en América tampoco tuvo una buena acogida. Sus servicios a la causa revolucionaria habían sido olvidados, y en cambio encontró numerosos enemigos. Los religiosos estaban contra él por La edad de la razón, los federalistas por su amistad con Jefferson y algunas de sus ideas sobre el gobierno expuestas en Common Sense, y buena parte de los norteamericanos por una carta que había publicado criticando a George Washington (al que llamaba incompetente, vano y desagradecido), creyendo que había tenido parte en su encarcelamiento. Paine vivió sus últimos años en la pobreza y falleció el 8 de julio de 1809. No fue ese el final de sus vicisitudes; antes de morir pidió ser enterrado en el cementerio cuáquero de Nueva York (su padre profesaba dicha religión), pero los cuáqueros se negaron a aceptarlo. Otros cementerios rechazaron también acoger sus restos, así que, finalmente, fue enterrado en su granja, a los pies de un nogal, en una ceremonia a la que apenas asistieron media docena de personas. Sobre la tumba se colocó una sencilla lápida, de la que los visitantes que acudían a presentar sus respetos a Paine solían llevarse pequeños fragmentos como recuerdo.
Diez años después de su muerte, el periodista y escritor inglés William Cobbett, admirador de Paine, decidió que no era esa una sepultura digna para un hombre de su relevancia y, tras saquear con nocturnidad su tumba, se llevó su esqueleto de vuelta a Inglaterra con la intención de ofrecerle un entierro digno y una tumba acorde que mantuviera su memoria entre sus compatriotas (aunque en una carta afirmó que uno de los dedos de Paine había quedado en Norteamérica, en manos de un amigo). No obstante, no encontró los apoyos y la financiación necesarias, y a la muerte de Cobbett, en 1835, los huesos de Thomas Paine todavía figuraban en el inventario de sus posesiones.
El destino de los restos es incierto. Se cree que buena parte de ellos acabaron en poder de Benjamin Tilly, un sastre amigo de Cobbett, y que tras la muerte de éste en 1860 habrían sido vendidos a un trapero por la casera de Tilly. Sin embargo, el cráneo, la mandíbula inferior y el brazo derecho de Paine habían sido separados del resto antes de que eso sucediese, y repartidos entre varios admiradores del pensador. No deja de ser irónico que los restos de aquel que había criticado las religiones y sus ritos acabasen a su vez convertidos en reliquias.


A lo largo de los años, diversas personas han afirmado estar en posesión de algunos de dichos restos. En 1852 un reverendo llamado Robert Ainslie afirmó tener en su poder la mano derecha y el cráneo de Paine. Posteriormente, a su muerte habrían pasado a poder de un tal señor Penny, pero se desconoce qué destino tuvieron. En 1905 se inauguró un monumento en honor a Paine en los terrenos de la que había sido su granja. Bajo el monumento se enterró una caja que, al parecer, contenía un fragmento del cráneo del escritor, que habría sido adquirido en Londres por Moncure Conway, autor de una biografía suya.

lunes, 17 de abril de 2017

Pequeñas historias (XI)

Durante la guerra de Vietnam el ejército estadounidense llevó a cabo una campaña de guerra psicológica llamada Operación Wandering Soul (Alma Errante). Una vieja tradición vietnamita dice que cuando una persona es enterrada de manera inapropiada o lejos de su tierra natal, su alma no descansa en paz y se dedica a vagar por la tierra. Ingenieros norteamericanos grabaron voces "fantasmales" y efectos de sonido fingiendo ser espíritus de guerrilleros vietnamitas para asustar al Vietcong. Dichas grabaciones fueron luego reproducidas en la selva, a veces empleando helicópteros. El éxito de la operación fue escaso, ya que los vietnamitas solían reaccionar disparando hacia el lugar de donde provenían las voces.
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El 28 de octubre de 1985, un preso llamado Ronald J. McIntosh se fugó durante un traslado de prisión. Unos días más tarde, el 5 de noviembre, McIntosh, a bordo de un helicóptero que había secuestrado, provocaba la fuga de su novia, Samantha López, de una prisión en Dublin (al este de San Francisco). Ambos serían detenidos diez días después, en una joyería donde estaban comprando sus anillos de compromiso.
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Cuando lord Byron era alumno del Trinity College de Cambridge, le enfurecía la norma que prohibía la presencia de perros en el campus. Byron, ni corto ni perezoso, compró un oso amaestrado a un circo ambulante y se presentó con él en la facultad. Los responsables del College trataron de impedirle que acudiera con el animal, pero Byron demostró que ningún artículo de los estatutos prohibía la presencia de osos, y tuvieron que aceptar su presencia en los jardines del College.
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En abril de 1922 un trampero llamado Ben Cochrane (o Cochrum) fue atacado por una manada de lobos cerca del río Fisher, en Manitoba (Canadá). Antes de que la manada lo devorase, Cochrane logró abatir a tiros a siete de los lobos y a otros cuatro a golpes con su rifle.
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Durante la Segunda Guerra Mundial, los nazis acostumbraban, durante su retirada, a dejar bombas trampa escondidas en cuadros torcidos en aquellos edificios que con mayor probabilidad se convertirían en puestos de mando de las tropas aliadas en su avance. Cuando los oficiales aliados ocupaban esos edificios, solían, en un acto inconsciente, poner derechos los cuadros, activando el mecanismo de las bombas.
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En 1958 Mao Zedong lanzó el llamado "Gran Salto Adelante", un conjunto de reformas que buscaban transformar y modernizar la agricultura y la industria chinas. Una de las medidas tomadas consistió en el exterminio de las llamadas "Cuatro Plagas" dañinas para las cosechas: ratones, moscas, mosquitos y gorriones. De nada sirvió que expertos científicos le señalasen que los gorriones se alimentaban más de insectos que de semillas; Mao se empecinó en exterminarlos, hasta casi hacerlos desaparecer del país. Lamentablemente, al desaparecer los gorriones el equilibrio ecológico se vino abajo, y China sufrió una plaga de langostas que devoraron gran parte de las cosechas, siendo uno de los factores que provocaron la Gran Hambruna China, que se cobró la vida de entre 16 y 32 millones de chinos a causa del hambre. El gobierno chino se vio obligado a importar en secreto miles de gorriones desde la Unión Soviética para combatir a las langostas.
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En enero de 2007 Joshua Bell, uno de los violinistas más prestigiosos del mundo, fingió ser un músico callejero y tocó piezas de Bach durante casi una hora en una estación de metro de Washington DC, con un violín Stradivarius valorado en 3'5 millones de dólares. De las miles de personas que pasaron junto a él, sólo seis se pararon a escucharlo y apenas una veintena le dieron dinero (un total de 32 $).
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En 1931 se publicó un libro titulado Cien autores contra Einstein en el que se recopilaban textos de distintas fuentes que criticaban la teoría de la relatividad expuesta por el físico años antes. Einstein, al enterarse de la publicación, simplemente respondió ¿Por qué cien? Si estuviese equivocado, habría bastado con uno.

viernes, 14 de abril de 2017

Fotografías históricas (VI)


Durante un bombardeo sobre Berlín, un B-17 de la USAAF resulta dañado accidentalmente por las bombas que otro avión norteamericano acaba de soltar (1942).



Fidel Castro, a los 17 años, jugando al baloncesto en su instituto (1943).



La "serpiente marina de Nantucket". En el verano de 1937 diversos periódicos informaron del avistamiento de una extraña criatura en las costas de la isla de Nantucket (Massachusetts), así como del descubrimiento de grandes huellas dejadas por un animal desconocido en varias playas. El supuesto "monstruo marino" resultó ser un montaje publicitario de un hombre llamado Tony Sarg, que quería atraer visitantes a la isla.



4 de septiembre de 1957. Dorothy Counts, de 15 años, se convertía en la primera alumna negra en el instituto Harry Harding de Charlotte (Carolina del Norte), hasta entonces exclusivo para blancos. Tras cuatro días de insultos, intentos de agresión y amenazas a ella y a su familia, sus padres decidieron darla de baja.


El 13 de junio de 1981 un joven de 17 años llamado Marcus Sarjeant, disparó seis balas de fogueo al paso de la reina Isabel II, que participaba en el llamado "Desfile del Estandarte" por Londres. Sarjeant afirmaría luego haber actuado inspirado por el asesinato de John Lennon y los atentados contra Ronald Reagan y Juan Pablo II, y que no tenía intención de herir a la soberana, sólo ver si era tan sencillo atentar contra ella. Fue condenado a cinco años de cárcel, de los que cumplió tres, en su mayor parte en un centro psiquiátrico.



Billy Lundy, que afirmaba haber nacido en 1848 y ser el último combatiente vivo de la Guerra de Secesión (1861-1865), aunque hay serias dudas de que así fuera, fotografiado en 1955 frente a un reactor F-86.



Nelson Mandela deposita su voto en las elecciones presidenciales sudafricanas de 1994, las primeras en las que se aplicaba el sufragio universal, y que Mandela ganó con más del 60% de los votos.



Sergei Korolev, diseñador jefe del programa espacial soviético, trabajando en la construcción del Sputnik, el primer satélite artificial (1957).



Soldado republicano durante la Guerra Civil Española.



El escritor J. R. R. Tolkien sirvió en el ejército británico durante la Primera Guerra Mundial.



Dickie Manson, un niño australiano de 11 años capturado por los japoneses en Nueva Guinea, juzgado y condenado por espionaje y fusilado en mayo de 1942 junto a otros cuatro ciudadanos australianos, entre ellos su madre y su tío.



La primera fotografía de un eclipse solar, tomada el 28 de julio de 1951 por Julius Berkowski en el Real Observatorio de Königsberg.



De izquierda a derecha, Anandibai Joshi, Keiko Okami y Tabat M. Islambouli, las primeras mujeres licenciadas en Medicina en la India, Japón y Siria (10 de octubre de 1885).



El hueco de la Mona Lisa en el Louvre, vacío tras el robo del famoso cuadro en 1911.



La "Masacre de Ponce". El 21 de marzo de 1937 la policía colonial estadounidense abrió fuego contra una manifestación pacífica organizada por el Partido Nacionalista de Puerto Rico en la ciudad de Ponce, causando 19 muertos y 235 heridos.



La primera fotografía de la superficie lunar, tomada por la sonda soviética Luna 9 el 3 de febrero de 1966.



Marthir Luther King, cara a cara con George Lincoln Rockwell, líder del Partido Nazi de América (1965).



La Sagrada Familia de Barcelona (1915).

martes, 11 de abril de 2017

Fotografías históricas (V)


El sargento Joseph R. Beyrle, el único soldado conocido que durante la Segunda Guerra Mundial luchó tanto en el ejército norteamericano como en el soviético. Foto de su ficha de prisionero en un campo alemán (1944).



5 de marzo de 1937. Las trabajadoras de la tienda Woolworth's de Detroit celebran el éxito de una histórica huelga, que incluyó la ocupación de la tienda durante siete días. Entre otras reivindicaciones, consiguieron una jornada de 40 horas semanales, un aumento del 40% en su sueldo, horas extras pagadas, derechos de antigüedad y la gratuidad de sus uniformes y del lavado de éstos.



Bengala Occidental (India), 1900. Una mujer de etnia sikkimesa carga a sus espaldas a un británico.



Teimuraz Vanacha, de 112 años, veterano de la Primera Guerra Mundial y de la Revolución de 1917, condecorado con la Cruz de San Jorge, y su hijo Ivan, veterano de la Segunda Guerra Mundial y poseedor de la Orden de la Gloria. Abjasia, 1980.



El director británico Alfred Hitchcock disfruta en la nieve con sus nietos (1960).



Uno de los peores desastres de la historia de los Estados Unidos. El incendio del Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus en Hartford, Connecticut, el 6 de junio de 1944, costó la vida a entre 167 y 169 personas y heridas a más de 700.



El capitán Dick Winters y sus hombres de la Compañía Easy, del 506º Regimiento de Infantería Aerotransportada, en el Nido del Águila, la fortaleza de Hitler en los Alpes Bávaros.



Soldados caídos tras la batalla de Gettysburg (julio de 1863).


Ciudadanos rumanos celebran la caída del régimen comunista de Nicolae Ceaucescu (Bucarest, 1989).



El legendario ferrocarril Orient Express atrapado en la nieve (Turquía, 1929).



La reina Isabel II de Inglaterra saluda a la actriz Marilyn Monroe el 29 de octubre de 1956, durante el estreno en Londres de la película La batalla del Río de la Plata.


La estación espacial Skylab, fotografiada por la última tripulación que la ocupó, el 8 de febrero de 1974.


Durante los disturbios de Los Ángeles de 1992, dos tenderos coreanos armados en el tejado de su establecimiento vigilan para evitar saqueos.



Inauguración de los Juegos Olímpicos de Atenas (1896).



El Apolo XI, camino de la plataforma de lanzamiento (1969).



El domo diseñado por el arquitecto Buckminster Fuller para la Exposición Universal de Montreal (1967) es pasto de las llamas en 1976.



El SS America, un antiguo trasatlántico que embarrancó en la playa de Garcey, en el municipio majorero de Pájara, en enero de 1994, cuando era remolcado rumbo a Thailandia para ser convertido en un hotel flotante.



Una quagga, una subespecie de la cebra sólo parcialmente rayada, fotografiada en el Zoológico de Londres en 1870. El último ejemplar conocido murió en cautividad, en el Zoológico de Ámsterdam, en 1883.

sábado, 8 de abril de 2017

Fotografías históricas (IV)


En los años treinta, debido a la gran crisis económica, muchas familias norteamericanas pobres usaban sacos de harina para hacerle ropa a sus hijos. Al saberlo, algunas comercializadoras empezaron a utilizar sacos estampados.



La última sesión fotográfica de Marilyn Monroe, tres semanas antes de su muerte.



El sello intacto de la tumba de Tutankamón (1922)



Fotografía de la ficha policial de Benito Mussolini en 1903, arrestado por la policía suiza por participar en disturbios violentos durante una huelga.



Los atletas norteamericanos Tommie Smith y John Carlos, medallas de oro y bronce en la prueba de 200 metros lisos en las Olimpiadas de México 1968, saludan con el puño en alto enfundado en un guante negro como gesto de protesta en favor de la igualdad de derechos para los afroamericanos, mientras suena el himno estadounidense.



Un día de campo un tanto peculiar. De izquierda a derecha, Henry Ford (presidente y fundador de la Ford Motor Company); el inventor Thomas Alva Edison; el presidente de los EEUU, Warren G. Harding; y Harvey S. Firestone (fundador de la Firestone Tire and Rubber Company). 1921.



Varias personas juegan al croquet en Nuevo México (1878). En el centro de la imagen, señalado por otro de los jugadores, está el célebre forajido William Henry McCarthy, "Billy el Niño" .



El teniente coronel Robert L. Stirm se reúne con su familia tras casi seis años de cautividad en un campo de prisioneros de Vietnam del Norte (17 de marzo de 1973).



La fábrica de la aeronáutica Boeing en Seattle, camuflada como un barrio residencial para protegerla en caso de un ataque aéreo, durante la Segunda Guerra Mundial.



La plantilla del Fútbol Club Barcelona en 1901.



Homenaje en el Senado a José Echegaray y Eizaguirre, premio Nobel de Literatura en 1904 (el primer Nobel español). Madrid, marzo de 1905.



La primera persona fotografiada aparece en esta imagen de París capturada por Louis Daguerre en 1838. Abajo, a la izquierda, aparece un anónimo parisino al que le están limpiando las botas. Dado el elevado tiempo de exposición que requerían estas imágenes, él fue el único de los que pasaban que se mantuvo inmóvil el tiempo suficiente para que su figura quedara impresionada en la placa fotográfica.



"Despedida de emigrantes", una de las fotografías emblemáticas sobre la emigración gallega a América. Un hombre a punto de embarcar en el puerto de A Coruña se despide de su hijo (1956).


De izquierda a derecha, Lawrence Oates, Henry Bowers, Robert F. Scott, Edward Wilson y Edgar Evans, miembros de la expedición Terra Nova al Polo Sur. Los cinco murieron de hambre y frío tras alcanzar el Polo el 18 de enero de 1911, un mes más tarde que el noruego Amundsen.



Construcción de la Estatua de la Libertad en los talleres de la compañía Eiffel (París, 1884)


Los pantalones que llevaba puestos Adolf Hitler al sufrir un intento de asesinato con bomba en la Wolfsschanze el 20 de junio de 1944.



La última ejecución pública con guillotina. El 17 de junio de 1939, el alemán Eugen Weidmann, condenado a muerte por una larga lista de crímenes, entre ellos seis asesinatos, fue ejecutado frente a la prisión de Saint-Pierre, en Versalles. Entre los espectadores estaba un joven británico de 17 años llamado Christopher Lee. Las ejecuciones con guillotina continuarían, a puerta cerrada, hasta 1977.



Firma de los Tratados de Roma (25 de marzo de 1957) que daban origen a la Unión Europea.