Verba volant, scripta manent

sábado, 26 de noviembre de 2016

Pequeñas historias (IX)

En 1935, el presidente norteamericano Franklin D. Roosevelt promulgó la Revenue Act of 1935, una ley que aplicaba un impuesto creciente a las personas con mayores ingresos, a partir de un 31% a las personas que ganasen más de 50000 $. La mayor retención prevista por esa ley (un 75%) se aplicaba a aquellos que ganasen más de cinco millones de dólares al año, y en la práctica, esa máxima retención se aplicó a una única persona: el multimillonario John D. Rockefeller.
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En el lago Leven, en Escocia, existe una pequeña isla llamada Eilean a' Chomhraidh o Isla de la Discusión. Tradicionalmente, cuando dos vecinos de la zona tenían entre manos algún pleito por lindes de tierras o algo parecido eran llevados a la isla y dejados allí, con queso y whisky como provisiones, y no se les permitía irse hasta que llegaban a un acuerdo. Entonces eran llevados a otra isla, llamada Eilean na Bainne o Isla del Acuerdo y situada a algo más de una milla de distancia, donde el acuerdo al que habían llegado se ponía por escrito y se firmaba.
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En 1969, los científicos quedaron sorprendidos al descubrir una planta de tomate creciendo en la isla de Surtsey, una isla volcánica surgida sólo seis años antes a 32 kilómetros de la costa islandesa, y que estaba siendo estudiada como modelo de colonización vegetal. Al final se determinó que probablemente las semillas habían llegado a la isla en las heces de alguno de los científicos que se había "aliviado" allí.
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El célebre luchador André el Gigante, afectado de gigantismo, a los doce años medía ya 1'90 m. y pesaba 110 kilos. Dado que con esas dimensiones no cabía en el autobús escolar, el encargado de llevarlo habitualmente al colegio era su vecino, el dramaturgo irlandés y premio Nobel de Literatura en 1969 Samuel Beckett.
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El creador del bikini, el ingeniero francés Louis Réard, decía que un bikini era genuino "solo si puede pasar a través de un anillo de boda", además de definirlo como "un traje de baño de dos piezas que lo revela todo de una mujer salvo el apellido de su madre". Le puso de nombre bikini en honor al atolón de Bikini, en la Micronesia, donde se estaban llevando a cabo detonaciones nucleares, porque "al igual que la bomba atómica, el bikini es pequeño y devastador".
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El 9 de septiembre de 1914, el soldado británico Thomas Hughes, desplegado en Francia, escribió una carta a su esposa Elizabeth, la metió en una botella vacía de cerveza de jengibre y la arrojó a las aguas del Canal de la Mancha. Dos días después el soldado Hughes moría en combate. La botella fue recuperada del río Támesis por un pescador en marzo de 1999, y aunque Elizabeth había muerto en 1979, la carta fue entregada a la hija de ambos, Emily, que por entonces tenía 86 años y vivía en Nueva Zelanda.
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En 2009, un hombre llamado Ronald Ball denunció a la empresa PepsiCo afirmando haber encontrado un ratón muerto en una lata de refresco Mountain Dew. La demanda fue desestimada porque la lata había sido envasada 74 días antes de ser abierta, y el abogado defensor presentó un estudio de un patólogo veterinario en el que demostraba que un ratón sumergido en el refresco se habría disuelto completamente en apenas un mes.
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El 20 de noviembre de 1973, mientras el legendario grupo The Who daba un concierto en el Cow Palace de San Francisco, su batería Keith Moon se desmayó tras haber tomado una gran cantidad de tranquilizantes para caballos acompañados de alcohol. Tras tocar un par de canciones sin percusión, el guitarrista Pete Townshend pidió un voluntario de entre el público para tocar la batería. El afortunado fue un joven de 19 años, estudiante de arte, llamado Scot Halpin, que acompañó al grupo en las tres últimas canciones del concierto.

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