Verba volant, scripta manent

jueves, 26 de abril de 2018

Pequeñas historias (XVI)

La mañana del 7 de septiembre de 1941 George Welch y Kenneth M. Taylor, dos pilotos del 47º Escuadrón de Combate, regresaban a sus alojamientos tras una cena con baile en un hotel de Waikiki que había terminado en una noche de póker cuando los japoneses atacaron Pearl Harbor. Vestidos todavía con sus uniformes de gala, ambos pilotos corrieron al aeródromo auxiliar de Haleiwa, de donde despegaron pilotando sendos cazas Curtiss P-40B Tomahawk. Pese a estar escasos de municiones, entre ambos lograron abatir siete aviones japoneses. Por esta acción fueron recomendados para recibir la Medalla de Honor, la máxima condecoración militar norteamericana, pero como se consideró que habían despegado sin recibir las oportunas órdenes, les fue denegada y recibieron en cambio la distinción inmediatamente inferior, la Cruz de Servicios Distinguidos.
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En 1999 el biólogo y escritor ruso Kirill Eskov publicó El último portador del anillo, una versión alternativa de El señor de los anillos, en la que Mordor es presentado como un país pacífico al borde de la revolución industrial, enfrentado a la facción belicosa e imperialista encabezada por Gandalf y los elfos.
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Steven Spielberg abandonó sus estudios universitarios en 1968 para comenzar su carrera como director de cine. En el año 2002 decidió concluirlos y se apuntó a algunas clases para conseguir los créditos necesarios. En una de esas clases, de dirección avanzada, pedían como requisito para aprobar que los estudiantes entregaran un filme rodado por ellos. Spielberg, ni corto ni perezoso, presentó La lista de Schindler como trabajo de fin de curso.
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En el Bosque Nacional de Fishlake (Utah) existe un "bosque" de más de 40000 álamos temblones (Populus tremuloides) que cubre una extensión de más de 100 acres (más de 400000 metros cuadrados). En realidad, todos esos árboles son clones genéticamente idénticos, conectados al mismo sistema de raíces. Cada árbol vive unos 130 años, pero la antigüedad del sistema de raíces se calcula en entre 80000 y un millón de años. El peso total de todo el complejo se estima en unas 6000 toneladas métricas, lo que lo convierte en el organismo vivo más grande del planeta.
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El 17 de agosto de 1957 una pelota bateada por el central fielder de los Philadelphia Phillies Richie Ashburn golpeó en la cara a una espectadora, rompiéndole la nariz. Cuando la mujer era evacuada del estadio en una camilla para recibir asistencia médica, fue de nuevo golpeada por otra bola bateada otra vez por Ashburn.
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El 28 de diciembre de 1973, tras seis semanas de trabajo ininterrumpido con jornadas de hasta 16 horas diarias sin descanso, los tres tripulantes de la estación espacial Skylab (Jerry Carr, Edward Gibson y Bill Pogue) decidieron que merecían un poco de sosiego y cortaron toda comunicación con la NASA durante un día entero, que pasaron descansando y contemplando la Tierra. Aquel suceso acabaría siendo conocido como "el motín del Skylab".
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En el Servicio de Salud británico (NHS) se conoce como "Miércoles Negro" al primer miércoles de agosto. Ese es el día en el que los jóvenes médicos recién graduados se incorporan al NHS y se calcula que un paciente tiene un 6% más de probabilidades de morir en ese día que en otro cualquiera.
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En 2012 las autoridades surcoreanas intentaron reducir el número de intentos de suicidio desde el Puente Mapo, en Seúl, renombrando el puente como Puente de la Vida, y decorándolo con frases motivadoras, luces y esculturas. En el año siguiente el número de personas que intentó poner fin a su vida saltando desde el puente se multiplicó por seis.

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