Verba volant, scripta manent

miércoles, 18 de enero de 2017

Pequeñas historias (X)

Phryne fue una célebre cortesana ateniense del siglo IV antes de Cristo que fue llevada a juicio acusada de impía, por haberse atrevido a comparar su belleza con la de la mismísima diosa Afrodita. Cuando parecía que el veredicto iba a ser desfavorable para ella, y arriesgándose a ser condenada a muerte, su abogado Hypereides la desnudó frente a los jueces (otras versiones dicen que fue ella la que se desnudó por iniciativa propia) argumentando que sería un crimen contra los dioses destruir tanta belleza. El tribunal acabó por declararla inocente por unanimidad.
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En 1964 se halló en Santa Sofía, antigua basílica ortodoxa de Constantinopla luego transformada en mezquita, una inscripción en caracteres rúnicos, tallada en un muro de mármol del último piso de la galería sur. Se cree que fue obra de un soldado de la Guardia Varega, una unidad de élite del ejército bizantino formada por mercenarios nórdicos, germanos y anglosajones. Aunque es en parte ilegible, se cree que su traducción aproximada es "Halfdan estuvo aquí".
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Durante mucho tiempo se ha especulado acerca del lugar por el cual el general cartaginés Aníbal cruzó los Alpes en el año 218 a. C. para atacar Roma. Diversas posibilidades se han propuesto a lo largo de los años, como el Puerto del Gran San Bernardo o el Col de Montgenèvre. En 2016, un equipo formado por investigadores de las universidades de York (Toronto) y Queens (Belfast) y liderado por el geólogo William Mahaney descubrió en el Col de la Traversette (a unos 3000 metros de altitud) una capa de sedimentos aproximadamente de la misma época con abundantes restos de estiércol que procedería de los miles de caballos del ejército cartaginés.
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El pueblo austriaco de Fucking tiene que soportar que los carteles indicadores con el nombre del lugar sean robados de vez en cuando por coleccionistas de rarezas y graciosos en general. Años atrás el ayuntamiento propuso a los habitantes cambiar el nombre del pueblo para evitar más robos, pero la población votó mayoritariamente en contra.
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El 21 de diciembre de 1978 una joven de 17 años llamada Robin Oswald secuestró el vuelo 541 de la TWA intentando conseguir la liberación de un preso llamado Garrett Brock Trapnell. La madre de la joven, Barbara, amiga del preso, había muerto meses antes intentando secuestrar un helicóptero para ayudar a Trapnell a escapar de prisión. Trapnell llevaba encarcelado desde 1972... por secuestrar un avión de la TWA.
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La emisora de radio comercial más potente fue la WLW de Cincinnati (Ohio), que entre 1934 y 1935 funcionó con un transmisor de 500 kW de potencia (diez veces la potencia actual de la emisora), hasta que tuvo que rebajar su intensidad por las quejas de numerosas emisoras de EEUU y Canadá con las que interfería su señal. Por las noches su señal se recibía a miles de kilómetros de distancia, y era tan potente que algunas personas que vivían cerca de la antena podían escuchar la emisión a través de objetos de metal de sus casas, tales como sartenes o somieres.
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En 2001, un vecino de Los Ángeles, descontento por la mala señalización de las salidas de la Autopista 110, modificó una de las señales de la vía para hacerla más comprensible, aprovechando la noche. La empresa concesionaria, Caltrans, investigó el caso y vio que las modificaciones eran correctas, así que dejó la señal tal y como estaba.
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Durante un enfrentamiento sucedido en el siglo XVIII entre las tribus indias de los catawba de Carolina del Norte y los seneca de Nueva York, un solitario guerrero catawba se enfrentó a una partida de senecas, matando a siete de ellos antes de ser capturado. Los senecas lo desnudaron, lo ataron y lo llevaron así durante 500 millas hasta su territorio. La primera vez que lo desataron en todo el viaje, el guerrero catawba logró zafarse de sus captores, saltar a un río y huir a nado hacia los bosques. Esa noche, el guerrero mató uno a uno a los senecas que habían salido en su persecución. Los senecas concluyeron que se trataba de un poderoso mago y le dejaron ir. El catawba volvió a Carolina del Norte, buscó las tumbas de los siete senecas que había matado antes de ser capturado, desenterró los cuerpos y les arrancó las cabelleras como trofeo.

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