Verba volant, scripta manent

lunes, 29 de agosto de 2016

Pequeñas historias (VIII)

En cierta ocasión, el general George Washington afirmó que jamás volvería a pisar suelo inglés. Por eso, cuando el estado de Virginia regaló una estatua de bronce del general (copia de un original de mármol que está en la sede del parlamento virginiano, en Richmond) a la ciudad de Londres en 1921, también envió tierra de Virginia para colocar debajo de la estatua. La estatua se halla en la actualidad frente a la National Gallery, en Trafalgar Square.
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El 13 de diciembre de 1977, el vuelo 216 de Air Indiana (un Douglas DC-3 matrícula N51071) que transportaba al equipo de béisbol de la Universidad de Evansville (Indiana) a jugar un partido se estrelló cuando despegaba del Aeropuerto Regional de Evansville rumbo a Nashville (Tennessee). Murieron los 26 ocupantes del avión, incluidos los jugadores y técnicos del equipo, los tres miembros de la tripulación y el dueño y el presidente de la compañía propietaria del avión, que también iban a bordo. El único miembro del equipo que se salvó fue un jugador llamado David Furr, que no pudo viajar por encontrarse enfermo. Sin embargo, dos semanas después de la tragedia, Furr y su hermano murieron en un accidente de coche.
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Durante la época de la Gran Depresión, Pat Munroe, un banquero del pequeño pueblo de Quincy (Florida), animó a todos sus conocidos y clientes a invertir en acciones de Coca-Cola, que en aquel momento estaban a bajo precio debido a un conflicto de la empresa con la industria azucarera. Gracias a esos consejos, muchas familias del pueblo acabaron siendo millonarias, y Quincy se convirtió en una de las localidades con mayor renta per cápita del país. Aún hoy hay "millonarios secretos" gracias a aquellas inversiones; una acción de la época (cuyo precio oscilaba entre 19 y 40 $) valdría hoy diez millones de dólares.
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A finales del siglo pasado, tras unas graves inundaciones que afectaron a la ciudad australiana de Brisbane, varios tiburones toro (en un número de entre seis y ocho) fueron a parar a una laguna situada en el hoyo 14 del Carbrook Golf Club. El tiburón toro es una especie que, si bien es marina, puede adaptar su metabolismo para sobrevivir en agua dulce, y se cree que llegaron a la laguna procedentes de un río cercano que se desbordó. Los tiburones no sólo se adaptaron a vivir en la laguna, sino que incluso se cree que han llegado a criar en ella.
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Cuando el actor infantil Jackie Coogan, famoso por su aparición en el clásico de Charles Chaplin El chico, alcanzó la mayoría de edad, descubrió que su madre y su padrastro se habían gastado la mayor parte del dinero que había ganado con sus actuaciones. Su madre alegó que no tenía obligación alguna de darle nada a él y que el dinero que un niño gana hasta su mayoría de edad pertenece a sus padres. El caso fue tan sonado que unos años después el parlamento de California promulgó la Ley Californiana de Actores Infantiles, conocida también como Ley Coogan, en la que, para proteger los intereses de los menores, se establecía que el 15% del sueldo de un actor infantil debía ir destinado a un fondo para cuando fuera mayor de edad, además de regular aspectos como su escolarización, sus horarios de trabajo y sus tiempos de descanso.
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Un día de 1969 dos criadores de caballos, Penny Chenery, del Establo Meadow, y Ogden Phipps, del Establo Wheatley, llegaron a un acuerdo para repartirse la propiedad de sendos potros, hijos de Bold Ruler, un caballo campeón propiedad de la familia Phipps, y dos yeguas propiedad de los Chenery. Decidieron que lo sortearían con el lanzamiento de una moneda; el ganador podría elegir con cuál de los dos potros se quedaría y el perdedor recibiría el otro. Phipps ganó y eligió a la potra nacida del cruce de Bold Ruler y una yegua llamada Hasty Matelda. Chenery obtuvo, pues, la propiedad de un potro que nacería en 1970 de la yegua Somethingroyal. Este potro, llamado Secretariat, acabaría por ser uno de los mejores caballos de carreras del siglo XX. En los dos años que duró su carrera (1972 y 73) antes de convertirse en semental, disputó 21 carreras, de las que ganó 16, en tres fue segundo y en una, tercero. Entre sus victorias destaca la llamada Triple Corona (el Derby de Kentucky y las carreras de Preakness y Belmont), que sólo 12 caballos han ganado en un mismo año desde 1875.
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El "Fantasma de Heilbronn" fue una supuesta asesina en serie cuyo ADN se encontró en los escenarios de al menos 40 crímenes de todo tipo (entre ellos, seis asesinatos) en Francia, Austria y Alemania, entre los años 1993 y 2009. En 2009, los investigadores concluyeron que tal asesina no existía, y que la presencia de dicho ADN se debía a una contaminación de los hisopos de algodón empleados para recoger muestras, los cuales procedían de una única factoría.
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En las imágenes existentes del asesinato de John Fitzgerald Kennedy aparece una mujer que aparentemente está grabando la escena. Esta mujer iba vestida con un largo abrigo y un pañuelo en la cabeza, al estilo de las ancianas rusas o babushkas, de ahí que se la conozca como "lady Babushka". Pese a los intentos del FBI por localizarla a ella y a su filmación, por el interés que ésta podría tener para los investigadores, nunca fue identificada.

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