Verba volant, scripta manent

lunes, 21 de abril de 2014

Los currawongs contra el ejército australiano


Currawong es el nombre común que se da a las tres especies de aves paseriformes del género Strepera, nativo de Australia: Strepera versicolor (currawong gris), Strepera fuliginosa (currawong negro) y Strepera graculina (currawong multicolor). Son pájaros de tamaño mediano, similares a cuervos, con un peculiar canto de cuya onomatopeya procede su nombre.
Allá por principios de la década de 1960, los 800 soldados del ejército australiano acuartelados en un campamento militar cercano a Port Stephens vieron su tranquilidad seriamente alterada por culpa de los currawongs. Y es que los pájaros habían aprendido a imitar con su canto el sonido de la corneta que cada mañana despertaba a las tropas con el toque de diana. Llegó un momento en que era habitual que los soldados fueran despertados a horas intempestivas por los cantos de estos pájaros. Ante las quejas, el coronel al mando del campamento optó por sustituir la corneta por una gaita, cuyo sonido los currawongs no fueron capaces de replicar.

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